Des Quatre Canons au Cap Bernard et à Notre Dame de la Montagne

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h45
Distance 7.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 431 - 124 m
Dénivelé positif 450 m
Dernière mise à jour 12/07/2020

Pour de beaux points de vue sur Saint-Denis

La courte boucle de la Vigie ainsi que la montée à la Montagne par le sentier des Rampes ont déjà fait l'objet de la publication de fiches. Cette balade aux portes de Saint-Denis regroupe les deux fiches en proposant en plus une visite à Notre Dame de la Montagne. C'est donc une sortie en trois parties qui est proposée ici : montée un peu raide pour éviter la RD41, balade facile avec beaux panoramas jusqu'au point de vue de Cap Bernard et boucle urbaine dans un quartier calme à 400 m d'altitude. Le sentier monte en lacets rocheux ou pavés sur d'anciens tronçons du Chemin des Anglais. Le point de vue de la Vigie offre un panorama sur le chef-lieu, tout comme depuis la table d'orientation du Cap Bernard. En se rapprochant des falaises, on peut apercevoir une partie des travaux de la Nouvelle Route du Littoral mais rien en comparaison des longs tronçons rencontrés lors de la sortie au Moulin Kader de la Montagne.

La randonnée débute aux quelques emplacements de stationnement qui jouxtent les canons installés dans un lacet de la route (Photo 1). On bénéficie déjà avant de partir de beaux panoramas sur la Redoute et le Quartier Lambert, le Barachois et une partie de la ville (Photo 2). Débuter la montée en passant près du kiosque entouré d'un jardin paysager et de quelques objets créés en fascines de goyaviers (Photo 3). Les véhicules sont nombreux à circuler sur la route en lacets. Ne pas croire qu'on trouvera le silence en prenant le sentier car il ne s'éloigne guère du bitume. La montée, très caillouteuse, voire rocheuse débute immédiatement (Photo 4). La végétation est assez pauvre avec chocas, avocats marrons, épineux, filaos et quelques beaux spécimens de tamarins des bas (Photo 5). Cette végétation, clairsemée, laisse passer les rayons qui peuvent être très chauds en toute saison (Photo 6). Comme la pente est forte par moments, des lacets permettent de marcher sans trop d'efforts (Photo 7). Plus on s'élève et plus la ville de Saint-Denis et une partie de la route de la Montagne s'offrent au regardu . Depuis les promontoires d'observation, on peut apercevoir les lacets qui rejoignent le pont Vinh San (Photo 8). Après des zones terreuses, rocailleuses, plates, en descente ou en montées, on parvient à des vestiges du Chemin Crémont pavé vers 1770. Son état, par endroits, donne l'impression qu'il n'a pas les 250 ans qu'il affiche fièrement (Photo 9). Tout comme les portions qu'on rencontre en venant de la Possession, on remarque un large sentier de pierres plates au milieu de l'ouvrage, celui sans doute emprunté par les piétons (Photo 11). La portion pavée rejoint presque la RD41 vers les premières habitations. On délaisse cette dernière montée pour partir à droite et plonger vers le Bras Gentil en empruntant de nombreux lacets (Photo 12). Le sentier, plus étroit, traverse la même végétation ainsi que quelques eucalyptus et filaos (Photo 13). Le Bras Gentil se remarque à l'amoncellement de roches à sec 350 jours par an. La montée vers la Vigie s'effectue également sur des lacets courts qui rapprochent de la route. A la fin, emprunter l'escalier et rejoindre l'esplanade pavée et sa longue rambarde pour profiter du paysage (Photo 14). On domine toute la ville de Saint-Denis, de Petite Île jusqu'à Sainte-Marie. Sur la droite, on repère la grande case blanche qui domine la ville et qu'on verra de plus près en fin de boucle (Photo 15). Profiter du paysage et repartir vers le nord. Marcher jusqu'à la première route partant sur la droite. Le sentier du Cap Bernard, indiqué par un poteau de l'ONF a deux entrées. Une au croisement, l'autre un peu plus loin sur le Chemin Cap Bernard. Il est facile sur une pente légère au milieu de grandes herbes et de filaos (Photo 16). Le sentier, malgré les centaines de pierres qui dépassent du sol est facile et à la portée de tous (Photo 17). On traverse parfois de véritables pierriers mais les roches sont assez stables. Les filaos sont nombreux et créent un peu d'ombre. On parvient très vite au point le plus bas occupé par trois emplacements de pique-nique (Photo 18). Les panoramas sur la ville encouragent à prendre son casse croûte et le déguster à l'ombre d'un kiosque. Une table d'orientation, posée à même le sol donne les indications nécessaires pour se situer en ville 250 m plus bas (Photo 19). Avant de remonter, viser le petit sentier qui passe près d'une table et le longer jusqu'au bord du rempart pour voir où en sont les travaux de la RN1 (Photo 20). Un autre sentier partant au premier kiosque permet de rejoindre les falaises couvertes de filets un peu plus loin, mais il est préférable d'y aller sans enfant. Faire demi-tour et remonter le sentier pierreux pris en descente à travers les hautes herbes et sous quelques filaos (Photo 21). En haut de la montée, un sentier discret part sur la gauche. Il mène de manière abrupte et un peu dangereuse vers les spots d'escalade qui dominent le chef-lieu (Photo 22). L'écart prend une dizaine de minutes ou plus si les varappeurs sont à l'œuvre. Sinon, terminer la montée, rejoindre la route et partir sur la longue boucle goudronnée du Chemin de la Vigie. La rue effectue un cercle presque parfait, en pente une grande partie du trajet. On y voit de belles demeures et des jardins luxuriants (Photo 23). Vers la fin, avant de rejoindre la RD41, on aperçoit sur la droite, la jolie petite église de Saint-Gabriel et ses quatre cloches à 10 mètres de l'édifice (Photo 24). Une fois sur la route de la Montagne, partir sur la gauche et bifurquer immédiatement à gauche sur le Chemin de Notre Dame de la Montagne. La pente est faible jusqu'au sommet couvert de grand filaos. Notre Dame de la Montagne, érigée sur un haut piédestal, domine son village (Photo 25). On apprend même que l'année 1954 fut une année mariale. Ce petit écart, facultatif, prend moins de 15 minutes. Poursuivre vers Saint-Denis et tourner à nouveau sur le Chemin des Anglais, discret dans les bambous mais bien indiqué par un poteau de l'ONF. C'est le même chemin venant de la Possession, de Saint-Bernard et finissant par les tronçons empruntés dans la montée des rampes (Photo 26). Après cette courte transition ombragée pour éviter la circulation, prendre à gauche en direction du terrain de sport de la Montagne. Le quartier est plus modeste que le long du Chemin de la Vigie que l'on va bientôt rejoindre sur un sentier dans les herbes, les chocas et les bambous (Photo 27). Une fois rejoint le Chemin de la Vigie à quelques pas du belvédère, prendre à droite, rejoindre la RD41 et la longer sur 150 mètres en prenant garde à la circulation. On rejoint ainsi la case blanche pour profiter du splendide panorama sur le chef-lieu (Photo 28) avant de reprendre le sentier des Rampes de la Montagne, retrouver les cailloux et les portions pavées jusqu'au kiosque des Quatre Canons.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Denis et rouler en direction de la Montagne - Stationner au deuxième lacet au parking des Quatre Canons - Débuter la boucle par le sentier des Rampes - Traverser le Bras Gentil puis remonter au point de vue de la Vigie - Poursuivre jusqu'au Cap Bernard par le sentier familial - Revenir jusqu'au Chemin de la Vigie qui effectue une longue boucle urbaine - En arrivant sur la Route des Eucalyptus (RD41), prendre à gauche puis immédiatement à gauche sur la Rue de Notre Dame de la Montagne - Rendre une visite à la statue de la Vierge puis faire demi-tour - Terminer par le Chemin pavé des Anglais puis rejoindre le terrain de sport de la Montagne - Partir à droite vers les lacets de la RD41 puis emprunter le sentier pris en début de boucle pour rejoindre les canons.


Commentaire sur cette randonnée (1)

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Ousarsiph2, 27/07/2020 15:05
Randonnée complétée le 27/07/2020 en 2h30

Circuit fait ce jour sans difficulté. Je me suis rapproché de la falaise et des filets au cap Bernard en empruntant le petit sentier qui part à gauche de la première table. Certains rochers tomberont bientôt malgré les filets ! (photos)

Randonnée ajoutée le : 12/07/2020