Le sommet du Piton Béthoune par le tour du Bonnet de Prêtre

Difficulté
Très difficile
Indice de confiance Faible
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h
Distance 5.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1597 - 1184 m
Dénivelé positif 650 m
Dernière mise à jour 03/09/2017

Petit écart pour une grande montée en hors sentier

Cette boucle est un classique de la région de Bras Sec pour les randonneurs voulant faire du sport sur de courtes distances. Quel que soit le sens choisi, il faudra monter fortement et descendre tout autant. Heureusement, pour moins de 5 km, tout le monde peut participer quitte à ralentir le pas quand la montée épuise trop. Le sentier est le plus souvent de très bonne qualité même si l'ONF vient parfois le fermer.
Ce circuit, outre la boucle classique, propose un écart pour les aventuriers afin d'atteindre le sommet du Piton Béthoune qui surplombe le village de Bras Sec. Une croix marquée sur la carte occupe le sommet du premier petit piton et une croix en bois a été fabriquée sommairement avec des branches au sommet du plus haut. On a beaucoup de mal à trouver à la Réunion, un terrain vierge de toute incursion. Tous les chasseurs de guêpes ou braconniers aiment se promener le plus loin possible des sentiers officiels. C'est le cas de ce piton qui ne comporte pas de trace connue mais montre partout des signes de passage. C'est le cas du début de la pente où tous les pins ont été décapés de leur écorce afin de les laisser mourir. On peut s'étonner d'une telle action sachant que le volume de bois récolté aurait pu être important. Mais il faut également songer à l'extraction qui peut s'avérer trop chère si aucun véhicule ne peut atteindre le chantier. Comme il n'y a pas de sentier, il faut suivre au plus près la trace du GPS. Il est difficile de se perdre sur une colline telle que le Piton Béthoune mais des écarts importants peuvent se solder par des retours fatigants en raison des précipices qu'on rencontre lors de la montée. Il est évident qu'on ne s'aventure jamais seul sur de tels circuits et que cette page n'est nullement une incitation à s'y précipiter au premier rayon de soleil.

La randonnée débute à Bras Sec près de la route partant vers Gueule Rouge (Photo 26). Le sentier des Calumets qui contourne le Bonnet de Prêtre par le nord commence dans les champs à deux pas de certaines cases.

Tour du Bonnet de prêtre : 4,4 Km - moyen - 1h45 - Une courte montée en bordure des champs permet d'atteindre le couvert des arbres où la pente devient plus forte par de courts lacets (Photo 2). Le sentier longe à nouveau des champs et termine à la plaine de la Mare à Montfleury après une pente un peu plus raide mais courte. La mare qui était herbeuse il y a encore quelques années s'est recouverte petit à petit d'envahissantes mettant à mal la survie des jeunes tamarins qui la peuplent (Photo 5). Des travaux de défrichage ont été entrepris mais on peut se demander ce qu'il adviendra des endémiques laissées sur place quand la lumière ainsi gagnée permettra aux longoses, galaberts et autres peste de reprendre le terrain. On est alors au pied du Bonnet de Prêtre qui présente des arêtes aigües (Photo 8). Poursuivre en traversant la plaine et en passant au plus près de la mare recouverte d'herbes et de fraisiers des Indes (Duchesnea indica ou Fraise d'l'eau à la Réunion). Commence alors une longue descente sur les cailloux la plupart du temps (Photo 19) pour rejoindre la Ravine des Calumets, la suivre et la traverser sur un tout petit gué (Photo 20). Les jouvences se multiplient en bordure de sentier bordé de grands eucalyptus (Photo 21). On parvient ainsi au croisement du sentier de Gueule Rouge. Après la longue descente, la montée paraît très difficile. Les marches sont hautes et la pente très forte (Photo 23). Il faut donc prendre son temps et monter à son rythme en profitant des panoramas sur le Bonnet de Prêtre à peine masqués par les branches qui protègent d'un impressionnant à-pic (Photo 24). De lacets en escaliers et de roches en jouvences, on arrive à mi-parcours à des faux plats qui indiquent que le plus difficile est terminé. Les panneaux de l'ONF sont situés à quelques pas de la route de Gueule Rouge et la descente sur le goudron n'est qu'une formalité pour rejoindre le parking du début de boucle.

La montée au Piton Béthoune : 1,3 km - Très difficile - 2h30 - Il est conseillé de télécharger la trace copiée de celle fournie par Martial (Photo 16) afin de s'assurer qu'on atteindra le sommet. La partie débroussaillée ne le restera pas des années et ne peut donc pas servir de repaire. Viser les pins agonisant sur les flancs du piton (Photo 9) et obliquer sur la droite afin de se rapprocher de la ravine à sec qu'on domine durant la montée. Le cheminement se fait à l'instinct en passant d'arbre en arbre sur des pentes à plus de 45% (Photo 11). Après une bonne heure à suivre la trace et empoigner des dizaines d'arbustes, on se retrouve sur l'arête. Les paysages font instantanément oublier l'effort fourni (Photo 12). La vision s'étend de la Fenêtre des Makes au sommet du Piton des Neiges. L'altitude donne l'impression qu'on domine le Bonnet de Prêtre alors qu'il fait 100 mètres de plus (Photo 13) et la vallée de la Ravine des Calumets semble un profond canyon (Photo 15). Bras Sec apparaît entre les branches et jamais on ne regrette d'avoir franchi le pas et tenté ce véritable hors sentier. La descente doit se faire si possible par le même itinéraire jusqu'aux longoses et jouvences de la Mare à Montfleury. Après avoir traversé les broussailles et les hautes herbes, on retrouve le sentier qu'on emprunte par la gauche pour poursuivre la boucle (Photo 18 Voir 1er §).

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Cilaos à partir de Saint-Louis puis de la Rivière Saint-Louis - Traverser la ville et prendre la direction de Bras Sec pour rouler jusqu'au début de la route de Gueule Rouge (Un itinéraire plus court mais plus chaotique débute à droite, 1 km après le tunnel de Gueule Rouge avant d'arriver à Cilaos) - Débuter par le Sentier des Calumets qui relie Bras Sec à Palmiste Rouge - Rejoindre la Mare à Montfleury puis prendre à gauche en hors sentier vers le Piton Béthoune - Monter au sommet puis redescendre par le même itinéraire - Reprendre le sentier des Calumets puis descendre le long de la Ravine des Calumets jusqu'à l'embranchement avec le Sentier de Gueule Rouge - Remonter ce sentier vers Bras Sec - Rejoindre la route de Gueule Rouge et prendre à droite jusqu'au véhicule.


Commentaires sur cette randonnée (6)

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iwataki, 03/09/2017 14:43
Randonnée complétée le 30/08/2017 en 2h30

Après la journée de la veille, ensoleillée jusqu’au milieu de l’après-midi sur Cilaos, celle-ci était beaucoup moins clémente. Il avait plu toute la nuit, plusieurs alertes météo étaient en vigueur, et les prévisions pour la journée annonçaient des averses sur toute l’île. J’ai donc remis ma sortie de la boucle de la Cascade de Bras Rouge pour le lendemain. Néanmoins, vers 10 h, une petite éclaircie m’a décidé à effectuer le tour du Bonnet de Prêtre.

Je me suis garé au début du sentier sur le Chemin Gueule Rouge et j’ai réalisé cette sortie en sens contraire des aiguilles d’une montre (en jaune sur la photo vs celui de Randopitons en bleu). Le temps ne s’est pas amélioré et est resté menaçant. Je n’ai pas tenté d’effectuer le détour jusqu’au sommet du Piton Béthoune et j’ai regagné ma voiture en longeant quelques beaux paysages de cultures de lentilles en traversant la Mare d’Affouche.

Sentier en très bon état et bien dégagé, mais les précipitations des dernières heures l’avaient rendu très glissant.

Fanch, 04/06/2017 21:48

J'avais 2h à tuer, j'ai voulu tenter une ascension au Béthoune. J'ai visé un des pins à l'agonie, malheureusement j'ai du viser le mauvais et me suis retrouver sur l'arrête. Bien m'en a pris finalement car j'ai découvert deux "grottes-tunnels". Par manque de temps et compte tenu du mauvais trajet pris, j'ai du rebrousser chemin avant d'atteindre le sommet. Next time

Martial, 05/03/2017 18:10
Randonnée complétée le 02/02/2017

Je vais faire une petite modification au commentaire de Christian, attention, si on monte trop tôt sur l'arête à gauche, on ne pourra pas atteindre le sommet du Béthoune, hors de question de pouvoir suivre l'arête, il faudra impérativement redescendre pour viser le sommet. Donc soit on à un gps et il suffit de suivre la trace au plus prés, les satellites sont bien captés dans la zone, soit on n'en à pas et il y primordial d'avoir une copie de la carte ign avec le tracé et de savoir lire la carte. En effet pour atteindre le sommet il faut passer contre une faille rocheuse, à sa gauche qui forme comme une sorte de couloir qui va nous mener au sommet.

Christian Léautier, 05/03/2017 17:06
Randonnée complétée le 04/03/2017 en 4h30

04/03/2017 Recette pour atteindre sereinement le piton Béthoune sans GPS et mériter des panoramas exceptionnels sur le cirque de Cilaos: 1-depuis la mare de Monfleury aller jusqu'aux pins agonisants" bien visibles depuis le plateau 2-de là, bifurquer légèrement à droite tout en montant à flanc du rempart des pentes bien raides mais où les troncs, racines, arbustes permettent de s'accrocher idéalement 3- arrivée sur l'arête partir à droite pour atteindre le véritable sommet si l'on veut y photographier la croix (nous étions sur le sommet un peu plus à gauche) 4- rester "zen " , faire tout à l'instinct car , " à mon humble avis" impossible de se perdre avec un minimum de sens de l'orientation, ce qui n'est vraiment pas toujours le cas!!! 5- aimer ce genre d'aventures en hors sentier (mais ça c'est une évidence). Que du bonheur tout le long de la progression et bien sûr tout en haut.....Rando difficile mais ô combien originale.Encore une réussite signée randopitons.

Martial, 27/02/2017 08:18
Randonnée complétée le 02/02/2017

Attention pas de sentier pour la montée au piton Béthoune, suivre la trace gps au milieu de la végétation.

jpv97410, 19/02/2017 16:53
Randonnée complétée le 17/02/2017 en 4h00

fait le 17/02/17: Une semaine après la tempête Carlos le sentier du tour du bonnet de prêtre est fermé par l'ONF, rien ne justifie cette fermeture, sentier impeccable même pas une branche en travers du chemin. Mais que fait l'ONF!!!! La montée au piton Béthoune est réservée aux marcheurs n'ayant pas peur de se griffer, à faire que si vraiment vous êtes aventuriers.

Randonnée ajoutée le : 19/02/2017