La traversée du Brûlé de Saint-Paul

Difficulté
Facile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 3h30
Distance 13.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1910 - 1702 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 26/06/2022

Les ajoncs ont recouvert les incendies

Le Brûlé de St Paul est une zone encadrée par la route des Tamarins, celle du Maïdo, le Grand Bord de Mafate et le sentier de Trois Bassins à la Glacière. Essentiellement constituée de roches basaltiques incultes, cette région sèche est pourtant boisée mais les arbres n'arrivent pas à atteindre les hauteurs habituelles. De plus les incendies ont largement déboisé certaines surfaces qui laissent apparaître de magnifiques squelettes de tamarins calcinés hélas de plus en plus envahis d'ajoncs ou de fougères. C'est une ancienne région d'élevage où l'on rencontre quelques clôtures en fil de fer barbelé mais plus de bétail depuis quelques années, Parc National oblige.
Cette randonnée n'est pas la plus agréable de celles présentées dans la région car la chaleur (ou le froid en hiver austral), la sécheresse, la pauvreté de la végétation et les squelettes d'arbres calcinés la rendent peu attrayante. Elle présente l'avantage d'être longue et facile pour qui aime pistes larges, ajoncs piquants et longues portions de route bétonnée ! Les incendies de 2010 et 2011 ainsi que les cyclones de 2014 et 2022 ont mis à mal une partie de cette région. Mais, comme toujours à la Réunion, la végétation aura très vite repris ses droits. Hélas, dans cette course à la vie, ce sont les fougères et ajoncs qui l'emporteront certainement. Cette région est en revanche très prisée des vététistes qui y ont trouvé une grande aire d'entraînement ou de compétition.

La randonnée débute au Camp Dennemont qu'on remarque sur la gauche en remontant la route du Maïdo. Les places de parking se trouvent facilement ainsi que des tables de pique-nique pour le retour. Marcher sur la route en direction du Maïdo et ne pas manquer le sentier de raccourci dans le virage suivant qui évite quelques lacets et virages (Photo 1). La pente est assez forte sous les tamarins des Hauts pour grimper la cinquantaine de mètres. Cela présente l'avantage de chauffer un peu les jambes même si la piste plus loin est quasiment plate. Prendre immédiatement à droite la piste forestière des 1800 qui est parallèle à la route sur une centaine de mètres avant de filer plein sud. La piste roulante est large, à plat le plus souvent et le restera jusqu'au bout (Photo 2). La végétation est constituée de quelques tamarins des hauts entourés de fougères et de branles verts (Photo 3). On rencontre également d'immenses surfaces ayant été détruites par les incendies et désormais recouvertes d'ajoncs d'Europe d'où émergent les carcasses calcinées des tamarins qui peuvent être, hélas pour elles, très esthétiques (Photo 4). On bénéficie tout au long de ces cinq kilomètres de piste, situés à près de 1900 mètres d'altitude, de larges panoramas sur la planèze et sur la côte vers Saint-Paul (Photo 5). De l'autre côté, en direction du Grand Bénare et du Maïdo, ce sont surtout de larges plaques de lave inculte où il est possible d'effectuer des écarts sans danger (Photo 6). Quelques ravines caractéristiques méritent une halte pour en découvrir l'aspect sauvage (Photo 7). D'autres se remarquent à peine quand la végétation est abondante en raison de la présence plus fréquente d'eau (Photo 8). On traversera 30 ravines durant ces 5 km, ce qui explique les multiples virages de la piste pour aller les franchir au plus plat. Certaines sont quasiment invisibles, surtout s'il ne pleut pas, d'autres n'ont que des radiers bétonnés pour les franchir. Très souvent, on peut remonter ou descendre le long de ces petits canyons si on a le temps. Le spectacle sauvage est toujours assuré, surtout en suivant au plus près la Ravine la Source. Si on regarde la carte IGN, on remarque que la source de beaucoup de ces ravines se situe à quelques mètres du rempart de Mafate. Celles qui sont profondes sont tout simplement d'importantes ravines qui couraient sur le flanc du Piton des Neiges avant l'effondrement à l'origine de la création des cirques. Les ajoncs ne se contentent pas de la planèze ; ils ont également conquis la piste (Photo 9). Des poteaux régulièrement espacés montrent que la piste est connue des vététistes qui atteignent ici des vitesses raisonnables (Photo 10). La balade se poursuit, toujours à plat ou presque au milieu des branles verts et de rares tamarins (Photo 11). Les anciens brûlis sont couverts d'ajoncs qui seront impossibles à supprimer malgré certaines compagnes d'éradication (Photo 12). Il est assez facile de couper des ajoncs avec les outils mécaniques actuels. Mais les millions de graines sur ou dans le sol n'attendent que cela pour se multiplier. La piste est parfois bordée de clôtures alors qu'on ne voit pas de prairies (Photo 13). Il y a peu, on apercevait encore des bovins à moitié cachés par la végétation qui cherchaient leur pitance à travers les brandes et les ajoncs. Ces derniers sont de plus en plus nombreux sur la piste (Photo 14). Les amateurs de natures mortes trouveront leur plaisir de photographier certaines carcasses de tamarins avant que les insectes xylophages ne les abattent (Photo 15). Avant la ravine Saint-Gilles, les aventuriers repèreront pour une autre boucle plus sportive et difficile le départ du sentier qui remonte vers le Piton de la Ravine Saint-Gilles. Les commentaires montrent que certains le tentent mais que beaucoup d'entre eux renoncent faute de pouvoir suivre correctement la trace qui est déjà presque totalement envahie d'ajoncs. La flèche blanche demeure mais le sentier n'est plus que l'ombre de lui-même. Plus loin, la piste s'élargit parfois suite à des anciens travaux pour l'aménager en cas de nouvel incendie (Photo 16). Le paysage change souvent pour passer de la verdure inextricable au désert post-incendie. Certains tamarins tortueux ont réussi à vivre plusieurs décennies malgré leur chute (Photo 17). Après la trentième ravine et près de 6 kilomètres depuis le départ, la piste se poursuit après le coupe feu de Monvert, près de deux tamarins esseulés qui doivent servir de repère afin de ne pas se tromper de direction (Photo 18). Prendre à droite et rejoindre ces deux tamarins. Descendre vers la Route Forestière des Tamarins en cherchant le meilleur passage entre les ajoncs (Photo 19). La végétation est la même qu'en bordure de la piste précédente (Photo 20). Des petites sentes ont été créées pour contourner les arbres tombées au sol (Photo 21). On parvient rapidement à la Route Forestière des Tamarins pour entamer la partie la moins agréable mais la plus facile en suivant le béton, souvent à l'ombre des tamarins (Photo 22). On retrouve les ravines coupées en amont mais elles passent désormais sous les ponts et il est plus facile de les voir. Beaucoup sont plus difficiles à longer que 500 m plus haut, par le fond comme par les berges. Des aires de repos régulièrement espacées le long de la route permettent de souffler (Photo 23). A mi-chemin, on passe au plus près du sentier pédagogique de la Tamarinaie et, pour changer de la route, il est possible d'emprunter une partie de cette boucle. Continuer sur la route sans trop s'inquiéter des véhicules assez rares dans cette zone (Photo 24). Marcher ainsi jusqu'au petit pont sur un affluent de la Ravine Divon pour guetter quelques mètres plus loin le départ de la Piste Bolon, juste en face du départ de la Piste Bernica. Prendre à droite cette piste et la suivre jusqu'au départ du Sentier du Milieu (Photo 25) facile à repérer entre les cryptomerias malgré les pistes, sentiers et coupe-feux nombreux dans ce coin. Le sentier monte un peu avant de traverser la Ravine Divon près d'une grande cascade à Sec qui doit être impressionnante par fortes pluies (Photo 26). On retrouve, après les cryptomerias, les brandes classiques, les plaques de lave et bien sûr ces ajoncs qui envahissent tout. Un petit coup d'œil sur la droite permet d'apprécier le trajet effectué tout en voyant un peu le Maïdo, très peu impressionnant vu d'ici ou une évocation du Grand Bénare (Photo 27). On rejoint rapidement la route du Maïdo à deux pas du parking du Camp Dennemont.
Si le sentier du Milieu semble trop envahi et difficile à pratiquer, il est préférable de poursuivre sur la route jusqu'à la RF8 du Maïdo.

Particularités

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Gagner Saint-Paul puis le Guillaume et se diriger vers le Maïdo - Un kilomètre après la route forestière des Tamarins, garer le véhicule au début de la route forestière des 1800 sud (ou un peu plus haut au parking de la Messe) - Suivre cette piste durant près de 6 kilomètres - La RF Oméga traverse ensuite la Piste Forestière de Monvert - Obliquer à droite et descendre l'ancien pare-feu jusqu'à la route des Tamarins - Tourner à droite et suivre la route en direction de celle du Maïdo - Au pare-feu Bolon, prendre à droite la piste sur moins de 200 mètres – Emprunter plus loin le sentier du Milieu et le suivre jusqu'à la route - 10 mètres avant la route du Maïdo, tourner à droite avant la petite ravine et rejoindre le véhicule garé à la fin de ce sentier.
Il est conseillé d'effectuer une partie du retour par le sentier pédagogique des Tamarins créé par l'ONF afin de diminuer la longueur du béton.


Commentaires sur cette randonnée (11)

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Walking Dog 974, 18/06/2022 23:07
Randonnée complétée le 18/06/2022 en 4h00

Bonjour, nous avons parcouru cette simple mais belle boucle avec Oremus le 18/06/22.
Parcours idéal pour un décrassage ou pour une balade de découverte/présentation de cette région et de ses départs de sentiers (par exemple celui de la Tamarinaie du Maïdo ou la piste forestière Bolon).
Malgré la grisaille du ciel continuellement présente ce samedi, nous avons apprécié les différents visages du sentier (photo 1: plaques basaltiques, graviers, couverture herbeuse...) et les belles vues dégagées et régulières du littoral (photo 2).

Après la Ravine Fond Persil, en bifurquant sur la Piste Forestière de Monvert, nous avons goûté au "piquant" des ajoncs d'Europe bien présents sur cette portion , d'où le bon conseil des précédents commentaires de porter des vêtements longs à ce moment -là....(nous les portions !)
De plus, les récents épisodes cycloniques ont laissé des traces, des arbres ont été couchés et ont nécessité soit de les contourner, soit de les enjamber ou de s'y glisser dessous (photo 3) : rien de bien sérieux cependant, et ce fut même amusant après la longue piste précédente, longue piste qui nous aura tout de même charmé par sa flore (photo 4) et ses lits de ravine humidifiés (photo 5).

Comme d'autres marcheurs avant nous, après notre passage sur la Route Forestière des Tamarins, nous avons tenté de passer par le Sentier du Milieu : s'il y a bien des bribes de sentier reconnaissables sur 50 -60 m, avec des traces de passage visibles, la suite est plus compliquée, les fougères se sont bien multipliées et c'est un véritable fouillis !
Il faut avouer que cette partie est moins évidente et aussi moins familiale.
Il faudrait un peu de temps et des sabres pour bien dégager ce sentier.

A cause de contraintes de temps, nous avons repris la RF des Tamarins pour terminer la boucle, mais il y a certainement d'autres solutions (comme reprendre la piste Bolon, ou encore un autre sentier...). A creuser lorsque nous reviendrons.

Merci Randopitons !

berasthie, 07/02/2022 17:25
Randonnée complétée le 07/02/2022

Nous souhaitons faire cela aujourd'hui, mais a 5 km du parking nous sommes bloqué... route fermée !! Pour ne pas mettre un panneau en bas? Des dizaines de voitures font demi tour en arrivant au parking .. honteux..
C'est pas correct de la part des équipes de forestièrs

Sophie M, 17/01/2022 09:11
Randonnée complétée le 22/10/2016 en 3h40

Piste des 1800 faite hier après être descendus de la Glacière par Vaudeville ; large et sec même après une semaine de pluie ; ambiance calme et reposante (on n'a croisé personne) ; presque toutes les petites ravines ont de l'eau en ce moment, on voit de charmants bassins dont l'eau fraîche est un régal pour les chevilles surchauffées. Et comme le soleil était toujours là même à 15 h, on a bien profité des panoramas.

Will870, 19/10/2021 08:23

Randonnée faite avec un peu d'hésitation suite aux derniers commentaires, mais à ce jour, randonnée faite avec 3 enfants, superbes points de vue, et état irréprochable.

Es974, 27/04/2021 13:57

faite en 2h20, dans le brouillard
Au milieu de la boucle, les ajoncs d’Europe ont colonisé le sentier, on a perdu bcp en essayant de ne pas se faire piquer (en vain) prévoyez un pantalon et une manche longue

Trace GPS peu fiable, nous nous sommes bcp écarté pour de la trace pour trouver un passage

Sophie M, 29/10/2020 17:12
Randonnée complétée le 22/10/2016 en 3h40

Le "sentier du Milieu", même si on devine encore le début, est désormais impraticable sauf si l'on a des heures à occuper avec un sabre ; pourtant au tout début on voit des branches coupées net, signe que quelqu'un est passé récemment, mais quelques dizaines de mètres plus loin les fougères se referment de manière inextricable.

Pau.line, 20/06/2020 12:17
Randonnée complétée le 11/06/2020 en 5h00

Randonnée agréable mais cependant dur sur la fin (cf explications) faite en 5h avec pauses. Pensez à amener beaucoup d'eau et de la crème solaire :). Magnifiques vues sur les bas ! Ne pas louper la descente à partir du pare-feu de Montvert (le poteau avec l'indication est tombée par terre), pensez à mettre quelque chose de long aux jambes, parcours (plus précisément cette descente) est envahi d' ajoncs. Pour la fin nous n'avons pas trouvé le sentier du milieu malgré la geo localisation, on à du remonter la ravine divon ? (petit doute) jusqu'au début du parcours (nous étions garée à l'entrée du sentier 1800 Sud)

Boyer.e, 13/04/2019 12:48
Randonnée complétée le 13/04/2019 en 3h00

Parcours plat, calme et agréable!

lafleche974, 19/11/2018 09:04
Randonnée complétée le 15/11/2018 en 4h00

Heureusement les photos des paysages sont la, car, pour ma part une fois arrivé au départ de cette boucle c'était brouillard et pluie fine. Le chien à adoré la petite balade, je commence à connaitre cette route des Tamarins par coeur faudra d'ailleurs que j'y retourne pour monter au Petit Bénare

Sophie M, 04/11/2018 14:08
Randonnée complétée le 22/10/2016 en 3h40

me revoilà sur cette rando, deux ans après mon commentaire, le seul (je suis étonnée du faible succès de cette sortie, calme et dépaysement assurés, vues, fraîcheur, rien que la nature et nous !). Aucune difficulté et ceux qui ne voudraient pas marcher sur la RF des Tamarins peuvent faire l'aller-retour sur la piste des 1800 ou arranger d'autres circuits avec tout ce qu'il y a dans le coin.
Cette fois j'ai téléchargé la trace pour ne pas louper le pare-feu Montvert comme en 2016 (j'ai fait la boucle à l'envers encore). La piste des 1800 est parfaite, très roulante quelle que soit la saison (mais surtout quand les sentiers sont fermés ou boueux après des pluies !). En ce moment les mimosas péi embaument. Tout près du tamarin de la photo 14 j'ai trouvé un étroit sentier, curieuse je l'ai emprunté, les genêts commencent à l'envahir mais c'est mignon tout plein, et on retombe plus haut sur la piste VTT 6 qui descend du piton Bernica. J'ai tourné à droite pour retrouver la piste des 1800. Au pare-feu bolon, un autre sentier sans nom, c'est le Lygdamis (aussi emprunté par les VTT d'après les traces). Très beau aussi. J'y retournerai, c'est un vrai dédale là-haut !

Randonnée ajoutée le : 25/05/2022