Le sentier du Bras de Caverne à Salazie vers le Trou de Fer

Difficulté
Très difficile
Indice de confiance Moyen
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 5.3 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 750 - 430 m
Dénivelé positif 800 m
Dernière mise à jour 03/01/2019

Trou de Fer, nous voilà !

Hormis l'hélicoptère, il y a peu de façons de pénétrer dans le mythique Trou de Fer. La manière la plus logique consiste à remonter le Bras de caverne après avoir visité la Cascade Blanche mais le sentier a disparu et la rivière est dangereuse. Lorsqu'on roule sur la route de Salazie, au Plateau Wickers, on aperçoit une pancarte d'arrêt de bus indiquant "Sentier du Bras des Caverne". Rien n'indique qu'un sentier part d'ici. Il est pourtant connu des équipes de canyoneurs qui l'utilisent pour remonter vers la civilisation après avoir passé deux jours à descendre en rappel les impressionnantes cascades du Trou de Fer. C'est tout à fait le vrai sentier "braco", à peine marqué dans la végétation, qui ne voit que peu de randonneurs par mois mais qui est connu des habitants ainsi que des braconniers qui le parcourent avec leurs chiens et un grand sac sur le dos !!. La durée de marche pour la faible distance montre bien que ce circuit ne doit être effectué que par des randonneurs entraînés, muni d'un coupe-coupe dans l'éventualité d'une trop longue pousse de vigne marronne en travers de la sente abrupte.

La randonnée débute à l'arrêt de bus du Bras de Caverne, facile à repérer en bord de route entre l'Îlet Morin et Salazie. Il faut en réalité descendre sous le pont et remonter par le fond glissant et rocheux la rivière pour trouver le véritable sentier, 200 mètres plus loin. On ne peut manquer ce nouveau départ car le lit de la ravine est inextricable, bouché complètement par la vigne marronne. Une corde permet de franchir le premier passage délicat vers un champ de chouchous et une bananeraie, quelques mètres au-dessus. Longer ces bananiers par la droite et trouver plus loin le sentier assez bien marqué à cet endroit. Il continue ensuite en pente douce sous les goyaviers et devient de plus en plus abrupt à l'approche du col. Il passe souvent sur des amas de pierres, des troncs tombés au sol depuis fort longtemps, quelques tunnels dans la végétation et ne permet que très rarement des vues sur les remparts en face. Un minuscule oratoire justifie jusqu'ici une trace correcte (Photo 6). La descente vers le Bras de Caverne est assez dangereuse car le sentier y est encore plus étroit, abrupt et envahi de végétation. Heureusement sa trace reste toujours visible et il est impossible de s'égarer. Paradoxalement, le fond de la rivière est très praticable et on peut la remonter sans se mouiller les pieds, en sautant de rocher en rocher. On rencontre de nombreuses cavernes, sans doute à l'origine du nom donné à la rivière. Le Bras de Caverne devient ensuite de plus en plus étroit et bordé de hautes falaises infranchissables. Il faut se résigner à rentrer lorsqu'on rencontre une retenue d'eau trop profonde pour parler de randonnée. Ceux qui veulent poursuivre plus haut devront abandonner tout le matériel et revêtir une tenue de baigneur pour aller voir plus haut. (Pour de véritables sensations, contacter des équipes de canyoneurs qui ont cette sortie à leur catalogue).
Bref, une sortie très sportive pour laquelle il vaut mieux laisser les enfants à la maison.
Une halte à l'ancien îlet du Bras de Caverne permettra de voir qu'il est totalement recouvert de treilles de chouchous.
Il faut éviter de remonter la rivière si le débit est trop fort car un passage délicat avant la retenue d'eau pourrait s'avérer impossible.

Balises

Pas de balise - quelques rares rubalises

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Salazie et se diriger vers Hell-Bourg - Passer le grand éboulis de l'Ilet Morin (2010) puis rouler jusqu'à l'arrêt de bus "Le sentier du Bras de Caverne" - Garer le véhicule sur le seul emplacement avant le pont sur la ravine - Débuter la randonnée en descendant sous le pont bétonné puis remonter la ravine à sec sur 200 m environ - A la muraille de vigne marronne inextricable, prendre à gauche jusqu'à un champ de chouchous bordé de bananiers - Longer le bois sous les bananiers et débuter le sentier qui part sur la gauche - Suivre le sentier, parfois abrupt jusqu'au col et redescendre vers le Bras de Caverne jusqu'à la rivière - Longer la rivière en marchant sur les rochers jusqu'à un goulet (photo 17) bordé de nombreuses cavernes peu profondes - Passer dans l'eau (un passage impossible autrement) et poursuivre jusqu'à un grande retenue d'eau qui indique la fin de la sortie, le reste s'effectuant en canyoning - Le retour emprunte le même itinéraire.


Commentaires sur cette randonnée (5)

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Martial, 03/01/2019 10:47
Randonnée complétée le 02/01/2019 en 8h00

Nous venons de réaliser cette sortie, et je voudrais tout d’abord répondre à Philippe Pascal ; je ne comprends pas son commentaire, je ne peux que l’expliquer par une erreur de ravine ; en effet, nous avons pris le sentier décrit sur cette fiche, facile à trouver puisqu’il se trouve au pied de l’arrêt de bus, il est propre, bien tracé et facile à suivre jusqu’au bras de Caverne, une quarantaine de minutes pour atteindre le ti bon dieu en haut du rempart et une quarantaine de minutes pour atteindre le bras de caverne. Nous n’avons pas testé le sentier préconisé par Christian, car nul besoin d’en chercher d’autres que celui décrit. Des cordes sont installées dans les passages délicats. Nous choisirons une version plus corsée que celle proposé par la fiche en montant beaucoup plus haut dans le bras de caverne, mais attention, il faudra impérativement nager sur plusieurs centaines de mètres dans des gorges étroites ; et après notre retour à l’ilet du Bras de Caverne nous descendrons le Bras jusqu’au 2éme bassin de la Cascade Blanche. La remontée du Bras de Caverne peut se réaliser par tous (sauf famille avec enfants, gramounes et bébé en portage tout de même), jusqu’au 1er bassin, ma photo 1, la partie aventure commence et il est possible de continuer bien plus haut. Une corde est fixée sur le rocher, elle permet aux cayonneurs qui ont fait le trou de fer de descendre au bord du rocher pour sauter dans le bassin ; nous nous en sommes servis pour grimper, elle est vieille et fatiguée, il ne faudra donc pas mette tout son poids dessus. Une fois le rocher franchit, la progression va s’effectuer dans un univers chaotique, partie à sec ou la rivière coule en souterrain, et gorges étroites ou il faudra nager jusqu’au graal, apercevoir les cascades du trou de fer ; mais rien que la progression dans ce bras est de toute beauté. Voir ma photo 2 et 3 (cascades du trou de fer). Une fois arrivé aux vues sur le trou de fer et ses cascades, on butte sur un cassé infranchissable dans ce sens, le retour au bassin avec la corde prend 1 heure environ. De retour à l’ilet du Bras de Caverne, nous choisirons, comme le précise Michel Re dans son commentaire de descendre les gorges du Bras jusqu’à la jonction de la cascade blanche. Nous avons été étonnés par la facilité de cette descente, qui ne surprendra pas les amateurs de ravines. Il est possible d’effectuer cette descente juste en se mouillant les pieds ; un passage existe toujours, souvent en rive droite, pour contourner des franchissements un peu plus difficiles ; attention tout de même, ça parait facile pour les habitués, mais ça glisse beaucoup et il faut quand même prendre ses précautions et avoir bien conscience de l’endroit où on s’engage. Photo 4 (le cheminement dans le bras). Arrivé à la jonction de la cascade Blanche, prenez le sentier rive droite pour monter au 2eme bassin, photo 5, et revenez sur la route par l’itinéraire classique de la cascade Blanche. Nous mettrons environ 8h pour effectuer la totalité de cette sortie. Pas la peine de se déplacer avec 2 voitures, les lignes de bus 82 et 83 de la cirest qui assure la liaison sur le bélier et hellbourg passe régulièrement sur la route. Je voudrais signaler également qu’un pauvre chien que nous ne pouvions emmener vit vers l’ilet du Bras de caverne, si vous descendez, pensez à prendre un peu de nourriture pour lui.

Christian Léautier, 30/12/2018 10:10
Randonnée complétée le 30/12/2018 en 3h20

Réponse à Philippe Pascal -et à bien d'autres!- très recommandé au départ, au lieu d'emprunter la ravine effectivement envahie de végétation et glissante- de descendre un tout petit peu plus bas la route D 48 de quelques dizaines de mètres seulement et de prendre le premier joli chemin rencontré puis de monter tout droit dans les champs de chouchous et bananiers, et retrouver en lisière haute le sentier en parfait état. J' y suis allé 2 fois mais ai renoncé 2 fois un peu avant le col et sa caverne à la Vierge à cause de pluie battante! j'arrivais alors à un ancien éboulis bien envahi par de la végétation où une corde semblait sécuriser le passage. Je souhaite ardemment que la 3è fois il fasse beau !

Philippe Pascal, 29/12/2018 19:29
Randonnée complétée le 29/12/2018

Sentier impraticable ce jour. La ravine au début du parcours est envahi par les ronces !

Michel Re, 23/12/2016 09:45
Randonnée complétée

Il est possible, sans trop de difficultés et quand le niveau d'eau est assez bas, de redescendre par le bras de caverne jusqu'à la cascade blanche puis rejoindre le pont de l'Escalier. ( fait en août il y a longtemps)

JPG, 13/01/2016 17:17

Remarque rajoutée par JPG lors de la transition entre l'ancien et le nouveau site - Information provenant de Guillaume - "(12/12/2015) : J'ai réussi à me planter avec la description "descendre dans le fond de la rivière glissante", je suis descendu tout en bas dans la rivière au lieu de remonter vers les chouchous... (1 h 30 de perdu). J'aurais pu regarder la carte mais ça porte à confusion !

Randonnée ajoutée le : 01/05/2011