Le Sentier des Lataniers à partir de Dos d'Ane

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h
Distance 19.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1503 - 1062 m
Dénivelé positif 1000 m
Dernière mise à jour 19/05/2020

Le sentier aux 200 virages

Cette assez longue randonnée permet de découvrir la Réserve Naturelle de la Roche Ecrite et une partie de la Plaine d'Affouches. Le sentier est tout le long de bonne qualité même si des portions sont étroites sur la Plaine d'Affouches. Il serpente peu du Piton Fougères à la Route Forestière de la Plaine d'Affouches mais devient extrêmement tortueux de la route forestière au Piton Grand Bazar car il contourne les ravines au lieu de les traverser. Le sentier n'est pas régulièrement nettoyé et il vaut mieux, pour l'effectuer, attendre le passage d'une course organisée dans la région, comme à une époque le Trail du Colorado qui a depuis emprunté d'autres itinéraires. Il faut compter plus d'une vingtaine des ces contournements qui rallongent la sortie mais restent toujours agréables en proposant de beaux points de vue sur la côte. Trois autres beaux points de vue à ne pas manquer : l'Ilet à Guillaume et Saint Denis lorsqu'on arrive au kiosque de la route forestière, Mafate et Grand Coin depuis le Piton Grand Bazar et Mafate depuis les parages du Piton Fougères.

La randonnée débute à Grand Coin, un village de maraîchage au fond du Cirque de Dos d'Ane. Le mieux consiste à se garer au début du sentier de la Roche Verre Bouteille où quelques places sont disponibles en bordure de route. On peut déjà voir le col et la Roche Verre Bouteille mais surtout la falaise qui donne une idée de la première montée (Photo 1). Attaquer directement ce sentier assez facile à trouver avec son panneau qui indique la direction de la Roche Ecrite. Le sentier traverse de hautes cannes fourragères qui peuvent être coupantes si on s'y frotte un peu. Elles sont nettoyées régulièrement. Comme elles poussent très vite il vaut mieux venir après cet entretien pour éviter les griffures. La pente est forte et glissante par moments mais des marches taillées dans la terre facilitent la montée (Photo 2). Une échelle ou des passerelles facilitent les passages délicats (Photo 3) et il faut un bon quart d'heure pour parvenir à la Roche Verre Bouteille. Cette pointe semblant construite en béton grossier se voit de très loin alentour (Photo 4). Prendre à gauche en direction de la Roche Ecrite. La montée se poursuit sur la ligne de crête, toujours aussi difficile malgré les marches, parfois hautes. En se retournant, on distingue le sentier de la boucle du Cap Noir. Certains passages sont situés au plus près du rempart vertigineux. Les points de vue sur Mafate font oublier l'effort (Photo 7). L'excuse des photos pour souffler un peu est encore à la mode et quel plaisir de les regarder après la douche au retour ! La montée se poursuit sur le rein ou sous les bois de couleurs jusqu'au Piton Fougères (1467 m) en bénéficiant encore de splendides panoramas de tous côtés lorsque la végétation ou les hautes fougères le permettent. Il n'en est pas totalement terminé des efforts de la journée (ascension de 400 m sur seulement 2500 m de circuit) puisqu'une autre grimpette courte mais abrupte permet de remonter les flancs du Piton Batard, un peu plus haut que le précédent (Photo 8). Le sentier y est humide, étroit, encombré de racines ou de cailloux sur une courte distance en forte pente. La descente vers le kiosque de la Route Forestière de la Plaine d'Affouches s'effectue le plus souvent dans une végétation basse constituée essentiellement de branles verts et de fougères (Photo 1) permettant de voir la côte sur la gauche et la forêt de la Plaine d'Affouches sur la droite. Le sentier est agréable et descend le plus souvent le long de la ligne de crête (Photo 10). Les rares dents de scie se franchisent aisément et c'est par des lacets serrés qu'on parvient à la route Forestière de la Plaine d'Affouches pour une halte casse croûte sous le kiosque (Photo 12) et un beau point de vue sur l'Îlet à Guillaume près de son bois de camphriers reconnaissable à la couleur plus claire de ses feuilles. On tourne aussitôt vers la gauche près du kiosque et c'est là que débute le sentier aux innombrables virages (Photo 13). Il est parfois étroit, parfois envahi de toutes sortes de plantes mais il reste praticable même si l'ONF le ferme parfois. Une chose est sûre, il est interminable tellement il comporte de méandres. On retrouve assez souvent les panoramas sur le Port ou sur Saint-Paul jusqu'au Cap Lahoussaye (Photo 14). Le cheminement s'effectue dans une belle forêt de bois de couleurs en épousant au plus près la courbe de niveau pour contourner les 25 ravines qu'on rencontrera entre le kiosque et le Piton Bazar (Photo 15). Par temps humide, ces tronçons plats sont souvent boueux. On franchit quelques ravines par de courts tronçons qui peuvent s'avérer glissants. La végétation est toujours dense (Photo 16) mais se clairseme au fur et à mesure qu'on franchit les virages et les fougères se font de plus en plus nombreuses. On laisse à droite sans trop le savoir le Sentier Joncourt qui a quitté la Possession pour venir se terminer dans un virage de ce sentier des Lataniers. Depuis son point de départ, on peut repérer son parcours sur les crêtes qui séparent de la Possession et du Port (Photo 18). Le sentier est étroit et souvent envahi d'herbe à cet endroit (Photo 19). En d'autres lieux, ce sont les fougères qui bouchent le sentier et les vues (Photo 20). On arrive sans s'en rendre compte au Piton Bazar qui dépasse à peine à une trentaine de mètres. Le sentier reste aussi étroit et couvert d'herbe sur une zone assez plate (Photo 21). Puis ce sont les longoses et les jouvences qui chatouillent les mollets (Photo 22). Avant d'entamer la descente, on commence à distinguer une partie de Dos d'Ane qu'on rejoindra très vite (Photo 23). La descente s'intensifie dans ces jouvences qui envahissent le bord du ravin et peuvent s'avérer dangereuses si on met le pied trop près du bord (Photo 23). On parvient à la verticale de Grand Coin dont on entend les bruits de la vie courante avant de voir le village de Dos d'Ane (Photo 26). On a à nos pieds tout le Cirque de Dos d'Ane avec ses cultures et ses serres mais également une bonne partie du Cirque de Mafate avec le Piton Cabris et le Piton des Calumets qui dépassent à l'horizon et en toile de fond le Piton des Neiges et le Grand Bénare. Plus bas, le sentier humide chemine sous les arbres à plat en effectuant une courbe en direction de Grand Coin (Photo 27). Les vignes marronnes partent à l'assaut du rempart à partir des premières habitations (Photo 28). Rendez-vous dans 10 ans pour voir l'état d'avancement de l'invasion car les mouches bleues ne sont guère présentes le long de ce parcours. Le Chemin la Ferme ramène directement au lieu de stationnement, fin de la boucle.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Dos d'Ane puis à Grand Coin - Garer le véhicule à l'allée de la Roche Verre Bouteille - Grimper en direction de la Roche Verre Bouteille - Arrivé aux rochers, bifurquer à gauche en direction du Piton Fougères en longeant la crête - Passer le piton et tourner à gauche au premier embranchement en direction du Nord - Rejoindre la route forestière de la Plaine d'Affouches - Tourner immédiatement à gauche en direction de Dos d'Ane - Traverser la Forêt de la Grande Montagne jusqu'au Piton de la Ravine à Marquet et le Piton Grand Bazar par un sentier extrêmement tortueux puis rejoindre Dos d'Ane et le véhicule.

Randonnée ajoutée le : 01/01/2013