Du Gîte des Tamarins au Grand Bénare entre les bras de la Grande Ravine

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 15.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2891 - 1772 m
Dénivelé positif 1200 m
Dernière mise à jour 25/08/2022

Mille milliards de mille cailloux !

Cette boucle passe à nouveau sur la piste créée après les incendies de 2010 et 2011. Fort heureusement, aucun incendie, volontaire ou non, n'a été constaté depuis, en espérant que plus jamais un tel désastre se reproduise. La piste a souffert et aurait beaucoup de mal à remplir sa mission en cas de malheur. Dans le bas, la végétation a repoussé et des arbres tombés au sol ralentissent sur les 300 premiers mètres. Plus haut ce sont de profondes ornières créées par l'écoulement des eaux qui détruisent la piste. La montée est importante mais constante, du départ jusqu'au sommet du Grand Bénare. Il vaut mieux, pour effectuer la boucle, avoir des chevilles à toute épreuve. Aucun sentier ne vaut mieux qu'un autre dans toute la région et il est bon de savoir avant de partir que ces cailloux seront inévitables même si l'on décide de suivre la trace en hors sentier. Heureusement, de nombreux points positifs permettent d'oublier ces inconvénients : on profite de plusieurs panoramas sur la mer en montant ou sur les cirques en arrivant, On rencontre des lieux historiques avec la Glacière ou les puits de stockage de la glace, Enfin, la Grande Ravine et ses dizaines d'affluents mériteraient plusieurs jours à les pratiquer pour y découvrir petites cascades et grands bassins.

La randonnée débute entre deux ponts qui enjambent les fonds basaltiques extrêmement découpés de la Grande Ravine et un de ses affluents. La piste qui débute devient de jour en jour plus discrète et imposera bientôt de la repérer au GPS. Le ton est vite donné par les premiers acacias noirs tombés au sol (Photo 1). Ils ne sont pas énormes mais gênent le passage. Il faut les enjamber ou les contourner. On craint le pire mais l'on retrouve une vraie piste assez rapidement (Photo 2). La pente n'est jamais forte mais si régulière qu'il faut dès le départ adopter une allure et la conserver jusqu'au sommet ou tout du moins jusqu'au sentier du Piton Rouge. Penser à se retourner pour profiter des larges panoramas sur le lagon et l'océan (Photo 6). Les cailloux sont partout, emportés par les ruissellements et glissent parfois sous les pieds (Photo 7). Ailleurs, ce sont les branles verts ou les hautes herbes qui prennent possession de l'espace laissé par le peu de passages (Photo 8). Les grands arbres, déjà rares au départ, diminuent avec l'altitude (Photo 9). On aperçoit donc de mieux en mieux la fin de la montée vers le Grand Bénare (Photo 11). Le bruit de l'eau, après une pluie, attire l'attention quand on longe les bras de la Grande Ravine. Ne pas hésiter à s'en approcher pour découvrir de profonds bassins aux eaux noires alimentés par de petites chutes. On parvient ainsi au sentier du Piton Rouge et de la Glacière que l'on va suivre par la gauche sur une cinquantaine de mètres avant de traverser la Grande Ravine qui n'est ici qu'une succession de bassins (Photo 13 et 14). Plus loin, on se retrouve face à l'un des puits encore bien conservés construits en pierres sèches (Photo 15). Le sentier se poursuit vers la Glacière mais prendre celui qui part à l'opposé dans les cailloux en direction du Grand Bénare qu'on devine à l'antenne dépassant à l'horizon. L'angle de la pente est toujours le même et la présence de cailloux n'a pas changé (Photo 16). Au rempart, jeter un œil sur les impressionnants cassés qui dominent Cilaos. On y remarque les couches successives représentant chaque fois d'importantes éruptions datant de plusieurs millénaires. Un petit raidillon amène au sommet dominé par une croix blanche (Photo 17). Par beau temps on a ici les meilleures vues sur l'île, du Piton des Neiges jusqu'à la Fournaise. C'est reparti sur les cailloux pour redescendre vers le Maïdo en longeant le rempart (Photo 18). Des panneaux annoncent des failles et crevasses dont certaines sont assez importantes (Photo 19). A mi-chemin du Maïdo, obliquer sur la gauche et filer en direction de la Glacière sur un sentier tout d'abord assez plat qui se termine par d’innombrables lacets aménagés de manière anarchique. Les raccourcis qui facilitent l'érosion, balisés de blanc, sèment parfois la confusion sur la direction à prendre. Peu de difficultés ensuite pour suivre le sentier assez terreux (Photo 19) qui se termine à la voie très large repartant vers le Maïdo. On ne présente plus la Glacière, cet endroit entouré de bassins qui, gelés en hiver, servaient à alimenter les puits aménagés pour recevoir la glace transportée par les esclaves vers Villèle ou Saint-Paul (Photo 21). A partir de la Glacière, débute l'interminable descente sur les désormais inévitables cailloux. On frôle à nouveau un puits en bordure de ravine près duquel il est possible d'admirer quelques bassins impressionnants. La pente est parfois assez forte et les cailloux cessent pour quelques dizaines de mètres, remplacés par des plaques de basalte rougissantes et glissantes (Photo 23). Quand on parvient, les chevilles en feu, au gué sur la Grande Ravine où une rambarde sommaire a été installée, on sait que le "supplice" va bientôt prendre fin (Photo 25). De nouveaux bassins se repèrent dans les parages en s'éloignant un peu du sentier (Photo 27). On se retrouve un peu plus bas dans une zone beaucoup plus plate recouverte d'une forêt de tamarins brûlés entourés de verdure (Photo 28). Quelques kiosques d'une aire de repos proche du Gîte des Tamarins signent la fin de la boucle.

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Gilles les Hauts et prendre la direction du Maïdo - Passer la Petite France, la luge du Maïdo puis bifurquer sur la Route Forestière des Tamarins - Rouler jusqu'au Gîte des Tamarins et le dépasser un peu pour stationner entre la Grande Ravine et le Bras Sud de la Grande Ravine - Débuter par la piste discrète avant le Bras Sud et la suivre tout d'abord dans une zone d'acacias couchés par le vent - Continuer sur les cailloux jusqu'au sentier de la Glacière - Partir à gauche et marcher jusqu'au puits - Emprunter le sentier du Grand Bénare et marcher jusqu'au sommet - Partir vers le Maïdo par le sentier de Bord et bifurquer à gauche au croisement vers la Glacière - Rejoindre la Glacière puis poursuivre sur le sentier en direction du gîte - Au kiosques en bordure de la RF des Tamarins, prendre à gauche et rejoindre le véhicule.


Commentaires sur cette randonnée (21)

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tamarins, 13/11/2022 20:32

Bonjour. Qui pourrait m'indiquer la meilleure et plus facile façon de faire le Grand Bénare et le petit Bénare depuis le gîte des Tamarins. La Glacière, Grand Bénare et petit Bénare ou la Glacière, Petit Bénare et Grand Bénare. Merci pour vos suggestions.

Guillaume EB, 28/08/2022 16:27
Randonnée complétée le 25/08/2022

Pardon si la fin de mon commentaire a été mal perçue, mon but était avant tout de contribuer à l'énorme contenu de ce formidable site. Je trouverai une autre manière de le faire.

Christian L, 26/08/2022 07:48
Randonnée complétée le 26/08/2022 en 6h00

Cette rando est magnifique pour les points de vues sur Mafate, Cilaos et la côte Ouest. L'exploration de la Grande Ravine mériterait encore beaucoup plus de temps donc il faudra y revenir...Mes chevilles gardent aussi le souvenir de la longue descente vraiment très désagréable sur des milliards de cailloux... Rarement vu pire. Pour l'anecdote et pour Guillaume EB qui relève les fautes d'orthographe dans les commentaires (mais est-ce bien le lieu pour le faire ?), je lui rappelle que les noms propres prennent des majuscules : donc Piton des Neiges et non piton des neiges...

Walking Dog 974, 25/08/2022 17:30

A Guillaume EB : bravo à vous pour ce parcours. Attention , petite faute d'orthographe de votre part : "les nuages ont recouvertS". Pas de S au participe passé dans cette situation.

Guillaume EB, 25/08/2022 15:28
Randonnée complétée le 25/08/2022

Randonnée faite ce jour, température idéale même si les nuages ont rapidement recouvert la vue à l'ouest. Vue tout de même splendide du Grand Bénard sur le piton des neiges, Cilaos et Saint Louis plus loin.
La roche est violente pour les chevilles sur la descente !!

Attention, faute d'orthographe dans la description : "on profitent". Aussi dans les étapes résumées, il est indiqué de prendre la piste avant le bras sud, je l'ai prise juste après, la trace est correcte.

Mjyuhud, 12/06/2022 09:24
Randonnée complétée le 12/06/2022 en 6h00

Départ du parking du maido à 7h la montée un peu compliquée avec le froid il faisait 5° mais un vrai plaisir à l'arrivée chanceux on a pu avoir une belle vue assez dégagée heureusement 🙂

Jean-José, 25/05/2022 18:31
Randonnée complétée le 23/05/2022 en 5h00

Montée par le sentier Vaudeville .4 degrés et le givre qui crisse sous les semelles .Belle journée limpide .Point de vue XXL sur les cirques ,les plaines ,la région du volcan …supèrieur à celui dévoilé au sommet du piton des neiges ( de mémoire!) Redescente par le même sentier faute de bien repérer le sentier parallèle .Retour assez éprouvant malgré tout .

Fanch, 13/03/2022 20:54
Randonnée complétée le 13/03/2022 en 4h30

Si la montée par la piste s'enchaîne sans trop de casse, la redescente est très difficile sur un sol rocheux.
Mais le point de vue est si magique que ça valait le coup. Fini de nuit.

Leb, 10/01/2022 18:05
Randonnée complétée le 11/01/2022 en 4h08

Aller/retour fait par le sentier du grand Bénare.
Aller 2h20 et retour sous la pluie 1h48 .
Par temps de pluie le sentier est glissant prévoir de bonne chaussures.
Le sentier est très bien balisé .

kairy, 26/07/2021 15:40
Randonnée complétée le 24/07/2021 en 6h30

Effectuée le 24.07 , montée de nuit départ du gîte a 4h du matin il aurait fallu un bon 3/4 d'h de plus pour bien apprécier le lever du soleil mais c'était quand même parfaitement dégagé. Je conseille la montée de nuit pour ne pas avoir à voir toute cette caillasse du début à la fin. La vue est belle a la pleine lune. Jolies vues et glacière le long du sentier mais gros raz le bol les 2 dernières heures du sentier hostile. Bref. A faire. Mais pour cette vue je préfère faire le piton des neiges :-p

Randonnée ajoutée le : 05/02/2019