De Basse Vallée à Grand Galet par la Crête et Notre Dame de la Salette

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 7h30
Distance 25.7 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 976 - 70 m
Dénivelé positif 950 m
Dernière mise à jour 29/12/2018

Long détour à cause du

Cette randonnée, très longue mais jamais difficile permet de visiter une bonne partie du Sud sauvage au dessus de Vincendo dans une région qui est surtout connue de ses seuls habitants ! On marche souvent dans la zone du Gîte de Basse Vallée ou celle de Grand Galet car de nombreux sentiers en partent ou y passent alors qu'ils sont plus rares vers Jacques Payet et la Crête. Ce circuit aurait pu être beaucoup plus court si le sentier qui redescend vers la Rivière Langevin depuis la Crête avait été réhabilité (en bleu sur la carte de la photo 25). Mais le détour imposé, même s'il rallonge substantiellement la distance parcourue, reste agréable et sans grandes difficultés. Les sportifs pourront même rallonger encore ce trajet en passant par la partie Nord du Circuit de la Forêt de Jacques Payet.

Le sentier débute au Gîte de Basse Vallée et traverse tout d'abord la Vallée Heureuse, dans un sous-bois de cryptomerias recouvert de mousse. Attention aux glissades sur les racines usées par les passages de randonneurs. On rencontre une échelle avant de traverser la Ravine de Basse Vallée, encombrée de gros cailloux. La pente, d'abord faible, devient plus difficile à partir des premiers lacets sous les bois de couleurs. Après moins de 30 minutes, on parvient au sommet du rempart ; un sentier part à gauche vers Jacques Payet, un autre à droite vers le Volcan. Suivre cette direction sur un sentier tellement large qu'on dirait une piste. Les marches ne peuvent éviter les glissades sur ce sol lisse et luisant. Prendre à gauche le premier sentier rencontré et traverser une zone de brandes et de goyaviers qui se termine vers l'Ouest par l'agréable piste forestière presque plate qui chemine à travers les bois de couleurs et quelques prairies. Ce long tronçon reposant se termine à la route qui descend en lacets vers la Crête. La descente est rapide et facile car la pente assez forte ne comporte pas d'obstacles. Il faut ensuite longer un long tronçon de route jusqu'à la Crête à travers les cannes à sucre. Il est également intéressant de traverser le village de la Crête où il est possible de faire d'agréables rencontres de gramounes ayant plaisir à parler. Le sentier qui descend directement à la Passerelle depuis l'oratoire de la Crête est depuis longtemps fermé à cause d'un éboulis ; Il permettait de rejoindre la Passerelle en traversant de grandes bananeraies où l'on élève encore des sangliers (voir photo ci-dessous). Il faut donc continuer vers la Petite Crête en traversant les prairies en filant plein Sud. Prendre ensuite la piste qui commence par un sens interdit et a été nettoyée récemment. Descendre dans la Ravine Mère en longeant tout d'abord une zone rocheuse puis les cultures et vergers de plus en plus nombreux. C'est à l'ombre des avocatiers qu'on parvient à la Rivière Langevin à la fin de cette piste. Il ne reste plus qu'à remonter à Grand Galet par la route ou les raccourcis qui la longent. On peut utiliser plusieurs raccourcis pour remonter vers la Cascade Langevin en suivant la rivière. Certains sont marqués sur la carte, d'autres non. Le premier débute après le premier pont en passant sur la grotte fleurie dédiée à la prière, l'autre contourne par la gauche la Cascade du Trou Noir où une baignade est même possible si les délais prévus sont corrects. Ne pas manquer, après de fortes pluies, le Bassin des Hirondelles (sur la Rivière Langevin) dans lequel se jette une cascade qui disparait immédiatement sous terre. Attention de ne surtout pas se baigner car ce sont des dizaines de m3 d'eau qui disparaissent de manière impressionnante. La fin du circuit s'effectue sur une route étroite avec peu de circulation et bordée de plusieurs champs d'ananas et de fruitiers. Malgré les longues portions de bitume, la sortie reste toujours agréable grâce aux panoramas sur l'océan ou aux paysages traversés.
Il est bien sûr possible de s'arrêter à la Rivière Langevin et redescendre à la RN2 si on ne désire pas remonter vers Grand Galet.

Balises

Pas de balises

Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.
Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Gîte de Basse Vallée et garer le véhicule près du gîte - Prendre le GRR2 et franchir la Ravine de Basse Vallée avant de grimper le rempart vers Jacques Payet - En haut du rempart, prendre à droite vers le Piton Lardé et le Volcan - Moins de 1000 m après, bifurquer à gauche sur le sentier qui rejoint, 400 m plus loin, la route forestière - Suivre cette piste jusqu'à son terminus et prendre la route qui descend plein sud vers la Crête - Rejoindre la D37, tourner à droite et suivre la route jusqu'à la Crête - Passer devant Notre Dame de la Salette - Laisser la route qui monte à droite 20 m après la chapelle - Continuer sur la D34 jusqu'à la Petite Crête - La route s'arrête dans les prairies mais se poursuit sous forme de piste - Suivre cette piste qui descend dans la Ravine Mère et mène jusqu'à la route de Grand Galet - Prendre à droite vers Grand Galet, passer devant l'usine hydroélectrique - Au pont Babet, prendre le sentier de droite qui passe sur l'oratoire et évite de suivre le grand coude de la route - A la Passerelle, franchir le pont et rester sur la rive gauche de la Rivière Langevin jusqu'au Grand Défriché - Au bout de la route, franchir la rivière sur le nouveau pont puis bifurquer immédiatement à droite pour passer devant la Cascade du Trou Noir - Continuer le sentier du Trou Noir pour rejoindre plus haut la route de Grand Galet - La suivre jusqu'à Fond de Galet et bifurquer à gauche sur le sentier Bérénice qui remonte vers Jean Petit - Après une courte escalade le long d'une propriété entourée de grillage, bifurquer à droite sur la route et rejoindre Grand Galet, puis l'église où un deuxième véhicule aura été préalablement prévu.

La route de la Ravine Mère

Cette piste qui relie la petite Crête à Langevin était impraticable ou très difficile depuis quelques années. D'importants travaux de défrichage ont été pratiqués sur la totalité, rendant à la petite route son aspect presque originel. La seule difficulté de ce circuit est donc devenue désormais la partie la plus facile. Il est temps d'y aller voir de plus près avant que la végétation ne s'y installe à nouveau. JPG le 14 novembre 2013.
La partie la plus longue qui va de la Ravine Mère jusqu'à la route de Langevin est très agréable, sous les arbres fruitiers, principalement des letchis et avocatiers. Mais il est également possible de goûter quelques goyaviers tout au long du parcours. Le panneau de sens interdit perdu dans la végétation à droite de la piste bouchée est désormais installé à gauche d'une piste totalement défrichée (voir image ci-contre).

Le sanglier de Langevin

Le sentier qui remonte de la Passerelle à la Crête est désormais impraticable. Lors de la recherche de ses vestiges afin de voir si on pouvait tout de même y passer nous sommes tombés sur un élevage de sangliers. Du moins ils y ressemblent vraiment. Ils ont pourtant, paraît-il, une légère différence de chromosome qui les laisse dans la famille des cochons pour quelques millions d'années encore. Mais voit-on la différence après la cuisson ?


Commentaires sur cette randonnée (2)

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Martial, 23/03/2019 12:03
Randonnée complétée

Mon conseil pour cette sortie, très compliqué à réaliser si on se déplace en voiture; à partir de St Joseph, prendre la ligne Carsud nr 78 et descendre à l'arrêt "chemin du volcan", de la, rejoindre le sentier du Piton Lardé et prendre la trace de la rando jusqu’à Grand Galet; une fois à Grand Galet, la ligne de bus carsud nr 76 (dernier à 18h00) vous ramènera à St Joseph ou vous retrouverez votre voiture.
Une autre solution consiste à faire ce que nous avions fait en 2015, mais attention, on dépasse la, le cadre de la randonnée classique, si on décide de faire cet itinéraire en un seul tenant, à savoir, arrivé à Grand Galet, rejoindre la Plaine des Sables par le Grand Pays et redescendre sur Basse Vallée par Foc Foc; environ 50 kilomètres pour 2800 de D+ qui nous prendra 16h35 pour être réalisé.
La nuit en gîte ou le bivouac vers Cap Blanc peut couper agréablement cette longue sortie.
Tracé Google earth joint

Def, 29/12/2018 16:52

Rando faite en décembre 2018 dans le sens grand galet - basse vallée. Passage assez pénible dans les broussailles juste avant le village de Petite Crête. Beaucoup de pieds de letchis (murs en cette période), mais attention aux moustiques. Une partie assez longue sur bitume.

Randonnée ajoutée le : 01/09/2010