Cinq randonnées dans les Atherton Tableland

Difficulté
Facile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 600h
Distance 25 km
Type de trajet
Altitude haute-basse -
Dénivelé positif -
Dernière mise à jour 03/02/2017

Le fameux circuit des Cascades

Voici une journée un peu fatigante dans les Etherton Tableland afin de visiter quelques points particuliers de la région dont 5 ou 6 cascades qui n'ont rien d'exceptionnel comme les Wallaman Falls et ses 268 mètres en chute directe. On roule beaucoup, on marche souvent et on est donc heureux de se coucher le soir. Ce seront plus de 25 km cumulés avec les chaussures de marche au pied mais toujours à plat. Habitée par les chercheurs d'or et d'étain depuis 1870, la région montagneuse est très agréable et offre différents types de paysages allant des cultures aux forêts denses, des lacs de volcans aux cascades nombreuses.

La journée commence par une mise en jambe sur un circuit très court pour faire le tour de Curtain Fig Tree, un figuier de 500 ans large de plus de 50 m dont on peut faire le tour au sol ou sur la passerelle qui le contourne (Photo 1). On poursuit avec un circuit de moins de 2 km pour effectuer le tour du Lac de cratère Eacham par un sentier plat et facile mais glissant à travers les grands arbres ou d'autres espèces aux immenses racines (Photo 2, 3 & 7). Si on ne fait pas trop de bruit on peut surprendre plusieurs espèces d'animaux dont le rat kangourou (Photo 5) ou un gros oiseau solitaire sans doute ancêtre de notre dindon (Photo 8). La forêt est dense et souvent inextricable, même aux abords du lac (Photos 4 & 6).
Le circuit des cascades peut s'effectuer à l'envie, soit à pied comme ci-dessous, soit en véhicule. On peut éviter, pour gagner du temps et 3 km, d'aller au haut des Milla-Millaa Falls car vues d'en bas, c'est un vrai régal (Photo 9). Plus loin on rencontre Zillie Falls puis Ellinja Falls (photo 10) avant de terminer la boucle. Il reste à voir deux chutes avant le coucher du soleil et un repos bien mérité : Souita Falls, plus modeste que les autres et Mungalli Falls (Photo 11) sur un sentier qui permet de voir plusieurs étages de la cascade. Cette succession de petites balades correspondra à une véritable randonnée et les nombreux arrêts et portions en véhicule, la rendront aussi fatiguant que celle effectuées en montagne.

Balises

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Carte

Plan de l'itinéraire

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Itinéraire

Se rendre à Atherton en venant de Cairns au Nord et traverser la petite ville pour rouler sur la Kennedy Hwy vers le Sud - 2 km après Atherton, tourner à gauche sur la Malanda-Atherton Rd puis à gauche vers Yungaburra 6 km plus loin - Rouler le long des champs durant deux km et arriver dans le bois qui abrite Curtain Fig - Effectuer la courte visite dans le bois en cherchant également à voir des animaux - Reprendre la route en direction de Yungaburra et tourner à droite au centre du village pour suivre la Gilles Hwy jusqu'au croisement avec la Malanda-Lake Rd qu'on emprunte pour 600 m et emprunter la Lake Eacham Rd pour aller jusqu'au parking du lac - Effectuer le tour du lac et reprendre le véhicule en direction du Sud et rejoindre Malanda puis le village de millaa-millaa - Se garer à la sortie du village après l'hôpital - Rejoindre le haut des chutes par le village et Irwin Road et retrouver le bas de la cascade en partant vers l'Est - Prendre ensuite à gauche sur Theresa Creek Rd pour effectuer le tour complet de cette route et visiter au passage Zillie Falls et Ellinja Falls - Retrouver le véhicule et rouler vers le sud sur la Palmerston Hwy sur 6 km pour s'arrêter à nouveau et aller voir Souita Falls - Reprendre le véhicule pour enfin visiter, toujours vers le Sud les belles chutes de Mungalli Falls.


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Randonnée ajoutée le : 07/08/2016