Le Piton Tortue depuis la Plaine des Cafres

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 5h
Distance 6.8 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1797 - 1603 m
Dénivelé positif 260 m
Dernière mise à jour 28/05/2020

La randonnée ésotérique

Je suis passionné par les hors sentiers, cependant je demande aux lecteurs de cette fiche et aux marcheurs qui s'en inspirent de respecter les croyances qui s'attachent au lieu, de ne rien profaner de cette merveilleuse nature et d'éviter à tout prix de piétiner ailleurs que sur les traces historiques. Le moindre pas peut faire mourir les sphaignes et mousses qui se plaisent tant en ce lieu humide. Merci d'avance.

Il y a deux manières d'effectuer cette superbe randonnée : Comme un randonneur épris de belles forêts qui aime traverser de nouveaux paysages en les appréciant et en les respectant ou, plus ésotérique, en s'imprégnant de tous les mystères, mythes ou légendes régnant autour du lieu. Pour cela, se renseigner auparavant sur le site du Piton Tortue et prendre rendez-vous avec le guide (Voir explications plus bas). Cette fiche ne s'écartera pas de l'aspect sportif de la sortie.
La première partie traverse les prairies de la Plaine des Cafres sur un très agréable sentier bordé de clôtures qui gardent les troupeaux (Photo 5). La deuxième pénètre dans une magnifique forêt moussue comme celle du Piton la Source où la mousse et les lichens rivalisent pour atteindre les plus hautes couches spongieuses. Des petits sentiers partent dans toutes les directions et seuls quelques uns sont présentés ici afin d'effectuer deux courtes boucles sur les flancs du piton. Même si l'on trouve ça et là des vestiges de passages d'indélicats visiteurs, il va sans dire que le randonneur de passage se fera un honneur de ne laisser aucun déchet, de marcher sur les sentiers même s'ils sont étroits, de ne rien cueillir, rien casser et respecter ce lieu chargé d'histoire, d'histoires, de légendes, de superstitions. Les auteurs du site recommandent d'y marcher pieds nus. On voit partout des traces de semelles mais il faut dire aussi qu'il n'est pas toujours facile de marcher les pieds nus lorsque la température extérieure est inférieure à 5° jusqu'à 8 heures du matin en saison hivernale.

La randonnée débute au parking situé à Mare à Boue, au départ du sentier du GRR2 en direction du Piton des Neiges. La piste qui précède, très endommagée, imposerait presque un départ au carrefour de Mare à Boue. On pénètre immédiatement entre deux longues clôtures de fil barbelé (Photo 1) qu'on ne quittera qu'au départ de la ligne domaniale qui relie le Piton Tortue. Des chevaux ou des troupeaux de vaches entretiennent ces immenses surfaces dédiées à l'élevage. Sans eux, l'ajonc d'Europe aurait envahi toute la Plaine des Cafres (Photo 2). Depuis le départ, on a en ligne de mire le Piton Tortue qui présente deux sommets discrets (Photo 3). Le cheminement est très facile et à la portée de tous les marcheurs. Les paysages sont magnifiques avec pour horizon les 360° de la Plaine des Cafres entourée de tous les pitons caractéristiques de la région, dont le Piton des Neiges qui se contemple durant toute la traversée des prairies. On passe sous de beaux pins aux aiguilles tombantes (sans doute une variété de pinus wallichiana) avant de poursuivre en très légère montée vers les bois qu'on aperçoit au loin. Le sentier fait un virage à angle droit vers la gauche après avoir passé deux échelles en fer au-dessus des clôtures. On suit alors la lisière de la Forêt Domaniale de la Plaine des Cafres sur la droite et les dernières prairies sur la gauche. Dans le pré, des arbres morts (Photo 6) qui veillent sur les troupeaux (ou sur le piton) côtoient de superbes tans rouges entourés de quelques pieds d'arums (Photo 7). Repérer sur la droite le poteau indiquant une limite du parc proche d'une borne (Photo 8). Un sentier plus étroit part perpendiculairement au GR en direction du Piton Tortue. Très vite, le début de descente vers le Bras Sec permet de contempler le piton et la ligne domaniale de plus en plus envahie de végétation (Photo 8). Quelques platanes recouverts de pustules indiquent qu'ils auraient certainement préféré un bord de route à ces sous-bois humides qui leur conviennent peu. La descente est forte vers le Bras Sec dont le fond caillouteux se traverse avec prudence. Ne pas hésiter à en remonter une partie pour y apprécier de beaux paysages sauvages ou garder cet écart pour le retour (Photo 26). Une bonne pente débute en face et rejoint entre les grosses racines la ligne domaniale. Suivre cette ligne très praticable à cet endroit et repérer plus loin (voir carte) le minuscule sentier qui part sur la droite. Il permet, en suivant les traces de passage et surtout les coups de sabre sur les écorces d'effectuer une courte boucle qui amène les fidèles du lieu à rendre une courte visite à un arbre biscornu appelé le Géant. On retrouve la ligne en fin de boucle pour poursuivre la découverte. C'est à gauche cette fois qu'on repère plusieurs traces dans la mousse. C'est à cet endroit qu'on surgira après avoir tenté une boucle passant par un des sommets du piton. Poursuivre donc sur la ligne qui devient de plus en plus technique. Bifurquer à un moment légèrement sur la gauche et remonter les flancs du piton sur des pentes parfois sérieuses pour en atteindre le sommet dans une végétation magnifique constituée essentiellement de branles verts recouverts d'une couche impressionnante de mousses de toutes espèces. Eviter de marcher sur les plaques de sphaignes vierges et garder la trace des passages de braconniers et de visiteurs (Photo 17). Du sommet, on aperçoit les platanes du côté du Bras Noir et on profite du panorama sur la forêt de la Plaine des Cafres (Photo 18). Repérer la trace bien marquée qui redescend en direction du centre du cratère recouvert de fougères et de quelques herbes (Photo 19). Chercher en bordure un arbre appelé le Moine parmi les nombreux spécimens rencontrés. Le sentier se poursuit en descente, emprunte un passage très technique pour pénétrer dans le fond d'une petite ravine à sec servant de sentier (Photo 20). Les branches et racines permettent un passage sans danger. On se retrouve dans de nouvelles zones recouvertes de mousse du plus bel effet avec d'étroits passages (Photo 22) qu'il ne faut surtout pas quitter. On arrive ainsi au Mastodonte, une racine aux formes originales (Photo 21). Plus bas, dans la descente, c'est la racine la plus emblématique du piton qu'on rencontre sur la droite. La Mère (ou la Tortue) se devine très bien à sa bouche ouverte (Photo 24). La mousse de son museau a hélas été enlevée. Une balade dans les parages sur les traces existantes permet de découvrir certaines racines aux formes subjectives (Photo 23). Une dernière descente rejoint la ligne domaniale empruntée en début de boucle. Prendre à droite et retrouver la forte pente après avoir traversé le Bras Sec puis longer le magnifique GR vers la Mare à Boue.

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Se rendre à Bourg Murat et rouler en direction de la Plaine des Palmistes - Bifurquer à gauche pour suivre la route et le GRR2 vers la Mare à Boue - Poursuivre jusqu'au parking du début du GRR2 - Marcher entre les clôtures jusqu'à la fin des pâturages - A la borne et au poteau du Parc National, emprunter le sentier partant vers la droite - Descendre au Bras Sec, le traverser et remonter le long de la ligne domaniale - Tourner à droite sur le tout petit sentier qui effectue une boucle pour passer près d'un arbre caractéristique - Reprendre la ligne et poursuivre afin de remonter vers l'arête sommitale - La longer et utiliser le premier sentier rencontré pour descendre au cœur du cratère - Poursuivre en passant près du Moine, puis du Mastodonte et enfin de la Tortue avant de retrouver la ligne - Bifurquer à droite, franchir le Bras Sec et rejoindre le point de départ par le même itinéraire.

Le Piton Tortue, centre de l'Univers

Jules Herman, savant controversé du XIXe siècle, publie dans son livre "Révélations de Grand Océan" une idée selon laquelle le Piton Tortue est à l'origine de toute vie humaine. Hélas censuré et très peu publié, ce livre a pourtant attiré l'attention d'observateurs qui continuent à arpenter les lieux à la recherche de traces de ces civilisations disparues. Pour en savoir plus et se faire sa propre idée sur les mythes fixant le centre du Monde et même de l'Univers en ce lieu, consulter le site Internet des Observateurs du Piton Tortue qui apprennent l'histoire silencieuse de l'humanité. Des visites sont organisées et il est possible de prendre rendez-vous par l'intermédiaire du site.
On ne trouve pas trace sur le Web d'étude scientifique sur ce sujet.


Commentaires sur cette randonnée (39)

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Sophie M, 20/09/2020 19:50
Randonnée complétée

Fait ce jour en petit groupe, dans le sens horaire sans aller voir le premier aller-retour à gauche.
Dans ce sens, la toute première partie est la plus complexe à cause des nombreuses traces qui partent dans tous les sens mais si on reste dans l'axe de la trace gps, à plus ou moins 20 mètres, on s'en sort toujours facilement.
Après la petite clairière, la trace est vraiment visible, large et de nombreuses "rubalises naturelles" ne laissent aucun doute. Avant le retour nous avons fait la dernière petite boucle et c'est celle que j'ai préférée !!Il n'y a même plus de sentier, de terre ou de roche, ce n'est que de la mousse et des sphaignes sur des épaisseurs impressionnantes ! En plus c'est vraiment très très sec donc la progression est des plus agréables (très peu de passages glissants).
Pour finir, on n'est pas sûr d'avoir repéré les formes mentionnées dans le descriptif mais il y a tellement d'interprétations possibles avec tous les troncs, qu'on s'en moque un peu finalement...

Laurène, 05/08/2020 22:18

J'ai adoré la balade dans les champs et la vue (temps ensoleillé). J'ai moins apprécié la balade dans la forêt car j'étais scotchée au GPS. Je déconseille la première petite boucle pour voir l'arbre géant car la nature a pris le dessus

Marion, 28/07/2020 16:48

Très bel endroit mais pour être honnête sentier pas du tout entretenu la nature a repris le dessus et meme avec les traces gps nous avons du faire demi tour. Très boueux et glissant... très beaux paysage.

Christian Léautier, 28/05/2020 17:17
Randonnée complétée le 28/05/2020 en 5h00

10è expédition (eh oui!) avec Caroline, Delphine et Marilou : c'est boueux, la végétation prend de plus en plus le dessus pour traverser le layon et atteindre le centre de l'Univers où fougères et vigne marronne cernent de plus en plus la clairière magique où la photogénique touffe d'arum sera bien en fleurs dans une semaine. Le Veilleur Couché qui nous accueillait a disparu et la Tortue est de plus en plus défigurée : de plus en plus difficile à deviner! j'espère que ce ne sont pas les hommes mais les forces de la Nature qui ont saccagé ces symboles du lieu.Le Mastodonte résiste admirablement. A cause de mon Bilimbi , nous laissons de côté la ravine pour la contourner plus aisément et là les chiens se régalent. Sans la trace GPS , je mets quiconque au défi d'atteindre le Graal.... Toujours autant de bonheur pour cette rando hors norme.

Martial, 12/01/2020 11:47
Randonnée complétée le 31/08/2016

@Olivier BBT, le passage dans la ravine peut s'éviter en descendant ou en montant en passant en rive gauche de la ravine.
Et, ne jamais sous estimer le piton Tortue, ceux qui s'y rendent sans trace gps, à moins de connaître parfaitement les lieux, peuvent tourner et s'y perdent très facilement; et selon le bon vouloir des gardiens, qui , ne l'oublions pas, sont les seuls maîtres des lieux.

Olivier BBT, 11/01/2020 22:33
Randonnée complétée le 11/01/2020 en 4h00

Ambiance magnifique et féérique. La trace est bien faite donc j'avoue avoir raillé ceux qui se perdaient mais une fois arrivé au point le plus haut, dans le début de la descente vers le cratère, les derniers petits rubans s'écartent de la trace GPS et puis plus rien donc moment d'hésitation et avons coupé à travers tout sur quelques dizaines de mètres pour retrouver le sentier trace GPS, Après on suit la ravine et on retombe sur le sentier de départ (attention dans la ravine passage technique quand même de 4 à 5 m vertical mais avec des prises : portage des chiens nécessaire donc facile avec le york, à l'aise avec le cocker mais un peu plus musclé avec le berger).

Martial, 09/01/2020 18:59
Randonnée complétée le 31/08/2016

Retour vers ce merveilleux endroit mystique; la forêt est toujours aussi belle.
Attention cependant, beaucoup de gens se perdent encore dans ces lieux, lisez bien la fiche et les commentaires, munissez vous d'un gps et de la trace pour atteindre le centre du piton, sinon, cela peut se révéler compliqué.
Photos jointes, 1-la plaine des cafres au petit matin 2-le piton tortue avec le piton des neiges en prolongement 3-dans le bras sec 4-le mastodonte 5-la tortue

Nab, 10/09/2019 18:26
Randonnée complétée le 07/09/2019 en 3h30

Rando faite début septembre avec un super petit groupe, une atmosphère particulière et magique. En effet sans indication ou guide, compliqué de trouver son chemin. Prendre soin de ce beau paysage , de cette mousse végétale et toute la belle végétation qui y vit. Remerciement à Stéphane, marche pieds nus. moment unique

Sophie M, 22/07/2019 07:27
Randonnée complétée

bonjour,
un conseil qui vaut ce qu'il vaut : pour éviter ce genre de désagrément, j'utilise une appli de "suivi" comme Sportstracker qui enregistre ma trace en temps réel. Je peux ainsi revenir facilement sur mes pas, sans stresser. Je précise que cette appli fonctionne uniquement sur le GPS, pas besoin de data.

Céline Le Gall, 21/07/2019 15:45

Randonnée réalisée ce jour.

C'est effectivement dans une atmosphère magique, mystique, avec des mousses et de la végétation que l'on n'avait jamais vu ailleurs.

Par contre nous nous sommes perdues.
Comme nous n'avions plus de signal Gps avec notre téléphone, nous avons suivi un moment les noeuds fait par des randonneurs bienveillants avec des feuilles. Ils étaient nos phares dans ce brouillard de végétation. La vue de chaque noeud apaisait nos angoises.
Mais à un moment ils nous ont fait tourner en rond. Nous avons donc préféré revenir sur nos pas mais ces noeuds nous ont envoyé vers d'autres endroits sans que nous trouvions le suivant.

Après avoir tourné en rond 2h nous n'avions plus aucune idée d'où nous nous trouvions sur le tracé du parcours. Comme la nuit tombe vite, que les températures sont négatives dès la nuit en cette saison et que nous n'avions plus beaucoup de batterie, nous avons fini par faire ce qui nous semblait le + raisonnable et le moins dangereux.
Après beaucoup d'hésitations, nous nous sommes résolues à appeler le PGHM qui nous ont repérées grâce à notre GSM. Ils ont ainsi pu nous envoyer des informations par SMS et nous dire dans quel sens aller pour retrouver le sentier. Un grand merci à eux😘

Quel bonheur de revoir la petite clairière, les platanes, les arbres allongés et autres merveilles de la nature repérées à l'aller ! 😊

Nous y retournerons sûrement car l'endroit est vraiment beau et magique, mais forcément avec un guide ou qq'un qui connait l'endroit comme sa poche.

Merci aux bonnes âmes de la forêt de nous avoir fait sortir de là !😉

Randonnée ajoutée le : 02/09/2016