La boucle Grand Bassin et Voile de la Mariée par Bois Court et le Sentier Mollaret

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h30
Distance 21.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1743 - 660 m
Dénivelé positif 1090 m
Dernière mise à jour 15/05/2018

750 m plus bas, village en déclin

Du belvédère de Bois Court, on a du mal à imaginer, en observant Grand Bassin situé 750 m plus bas, que plus de 200 personnes vivaient là au siècle dernier de la récolte de fruits et légumes ou de la cueillette du café. Désormais, c'est une douzaine de familles qui s'accrochent encore à cette vallée encaissée, vivant principalement du tourisme. L'école a été définitivement fermée en 1995 et l'on pouvait encore récemment observer avec émotion une vieille table d'écolier en train de pourrir dans ce qui fut la cour de récréation. Un monte-charge permet de transporter les matériaux lourds et le ravitaillement plusieurs fois par jour. Les très nombreux randonneurs qui empruntent ce circuit parmi les plus classiques de l'île, descendent à Grand Bassin et remontent en général par le même sentier, le jour même ou le lendemain après avoir passé la nuit au village. Mais la partie la plus sportive se trouve de l'autre côté, lors de la remontée par les flancs du Piton Bleu par le Sentier Mollaret. On peut également profiter d'une halte dans le village pour se rendre sur le très acrobatique et vertigineux circuit du Captage du Bras de Sainte-Suzanne.
Si on a une heure à perdre, il ne faut pas hésiter à remonter le Bras de Sainte-Suzanne pour admirer le magnifique spectacle de la cascade, de la grotte et de l'arche naturelle regroupées en un seul lieu, 200 m en amont du gué vers le Voile de la Mariée. En savoir plus en feuilletant la liste des cascades, grottes et arches.
Egalement, pour les randonneurs n'habitant pas la région ou les touristes de passage, éviter de débuter la randonnée sans avoir admiré les panoramas (Photo 1) depuis le promontoire en bois érigé au-dessus du vide à deux pas de l'horloge à eau (voir § ci-dessous). On peut y voir le Coteau de Cendres, la Bras des Roches Noires, l'Îlet Commandeur et le Piton Rouge vers le Bras de Sainte-Suzanne, ainsi que le village de Grand Bassin et le Voile de la Mariée.

La randonnée débute à Bois Court, soit au belvédère pour suivre le rempart, soit au bout de la rue Thomas Payet à 300 m de là. La première partie est facile à l'aller vers Grand Bassin. La pente sert souvent d'entraînement aux futurs coureurs du Grand Raid. Elle comporte de grandes marches qui fatiguent les cuisses. On passe tour à tour de hautes falaises verticales, des passerelles métalliques près de la grande citerne à mi-parcours, des passages presque plats mais surtout beaucoup de lacets. On aperçoit maintes fois la haute chute du Voile de la Mariée qui est plus ou moins large et blanche en fonction de la saison. Il faut une bonne heure pour atteindre les premières cases. Après une visite de ce qui reste de l'ilet et de ses jardins fleuris, descendre à la cascade du Voile de la Mariée pour une baignade rafraîchissante ou la classique photo si le débit est important. La deuxième partie commence à la cascade, traverse à nouveau le village, longe le Bras de Sainte-Suzanne et quelques plantations de fruitiers et oblique à droite (Attention, nouvelle portion de sentier : pancarte depuis début octobre 2014 : voir trait mauve sur la carte de la photo 20) vers les rudes pentes du Piton Bleu où les mains sont parfois nécessaires et où les racines et arbustes peuvent également servir à se maintenir en place. Quelques échelles facilitent le passage des zones rocheuses ou trop abruptes. Des câbles tendus le long des falaises servent de main courante alors que le chemin est large. Avant les falaises, certains passages plus dangereux ne sont pas protégés mais le fait de monter la pente est plus sécurisant. Après avoir longuement grimpé sous les bois de couleurs, la dernière portion, qui s'effectue près des prairies d'élevage de la Plaine des Cafres, donne l'occasion de superbes panoramas s'étendant jusqu'au Textor. Le sentier, parfois boueux ou humide, est séparé des zones d'élevage par des barbelés et des touffes de plantes, branles verts, tamarins ou ajoncs d'Europe. Pour revenir à Bois Court, prendre la petite route qui dessert les fermes en contournant le petit cirque du Bras Sec, affluent du Bras de Sainte-Suzanne. On marche sur la route bétonnée mais la balade est bucolique et agréable ; de plus il faut bien se reposer de cette longue remontée vers le Piton Bleu.
Le retour par la route du Piton Doret étant moins attrayant, les plus courageux rebrousseront chemin pour affronter la descente vers le Bras de Sainte-Suzanne puis les pentes de Grand Bassin vers Bois Court (rajouter 1h30). Si un véhicule a été prévu, il est également possible de poursuivre vers la route des Plaines ou Bourg-Murat par le GRR2.

Balises


Rares balises blanches

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

De la Plaine des Cafres, rejoindre le point de vue de Bois Court près de l'Horloge à eau - Garer le véhicule - Prendre le sentier juste derrière le local du remonte-charge (ou emprunter la route par la rue Thomas Payet) et rejoindre le bord du rempart - Suivre le sentier passant par la station de pompage et la passerelle indiquant le début de Grand Bassin - (visite de ce qui reste du village) - Prendre le sentier se dirigeant vers le sud - Traverser le Bras de Sainte Suzanne et atteindre la cascade du Voile de la Mariée (point de vue près de l'à pic) - Suivre le sentier jusqu'au bassin puis revenir à Grand bassin que l'on traverse vers le nord - Longer le Bras de Ste-Suzanne jusqu'à une passerelle en bois et une bifurcation à gauche - Prendre tout droit le sentier du Piton Bleu - Escalader les pentes menant au Piton Bleu - Le contourner par le sud ainsi que le Piton Lapervanche puis marcher en direction du GRR2 - 100 m avant le GR, prendre à droite la route ramenant à Grand Bassin par le chemin Doret pour rejoindre le belvédère et l'horloge à eau.

L'Horloge à eau de Bois Court

L'horloge hydraulique de Bois Court a été détruite par les vents volents d'un cyclone. Elle fonctionnait selon le principe des anciennes horloges égyptiennes à eau qui marquaient le temps à partir d'une certaine quantité de liquide qui tombait régulièrement dans des récipients gradués. Le cycle de l'eau à la fois dans les sphères (douze sphères) et les sphères des minutes (29 sphères) est entretenu par un balancier qui actionne dans une sphère haute une cuillère qui déverse régulièrement une même quantité d'eau dans des siphons.
Ces siphons, au nombre de 4, ont un diamètre de plus en plus important au fur et à mesure que l'on approche du réservoir inférieur. L'eau est aspirée par les siphons qui entretiennent ainsi une dépression qui alimente en eau les sphères heures/minutes.
Les coupelles des minutes se remplissent toutes les deux minutes, le remplissage de la 29ème coupelle déclenchant 2 minutes plus tard la vidange complète de la colonne minute et le remplissage d'une heure supplémentaire. Le mélange est constitué de 14 litres d'eau et de 14 litres d'alcool à brûler coloré par du bleu de méthylène. La mise à l'heure de l'horloge s'opère à partir d'une pompe électrique commandée par un micro-ordinateur.
La précision de cette horloge est celle d'une horloge mécanique.Texte recopié sur l'horloge à eau de Bois Court.

Un petit film de Guillaume

Quelques secondes de la descente vers le Voile la Mariée en compagnie de ses amis.


Commentaires sur cette randonnée (33)

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Lourmaisie, 15/05/2018 08:27

Précision : le 14/05/2018 Le sentier de bois court est en cours de travaux mais ouvert et praticable

sarahm, 09/05/2018 21:55
Randonnée complétée le 09/05/2018 en 6h30

Randonnée effectuée via sentier Mollaret (Piton Bleu) aller/retour car le sentier de Bois Court était fermé pour travaux. Aller le mardi 8 mai depuis le petit parking près du pâturage - nuit en gîte - retour le 9 mai. Sentier bien indiqué au départ. Longer le pâturage et on commence la descente après une petite échelle qui passe au dessus des barbelés. Descente intense et assez raide tout le long (compter 2h45 - randonneurs en forme mais pas experts). J2 : passage au Grand Bassin (compter 30 min depuis l'îlet car passage de la rivière en enlevant les chaussures de rando), retour depuis l'îlet jusqu'au parking en un peu moins de 4h vraiment sans se presser (quelques passages bien bien abruptes et quasi pas de passages plats). Pour le retour depuis l'îlet, le sentier Mollaret commence en enjambant la grosse canalisation (panneau de signalisation fait à la main) Particularités du sentier : quelques échelles - sentier ombragé En passant par là et après discussion avec les quelques randonneurs croisés, il semble plus agréable de dormir en gîte comme nous l'avons fait pour avoir le temps de profiter en bas :)

Lucieleffe, 02/05/2018 12:21
Randonnée complétée le 28/04/2018 en 5h40

Randonnée effectuée samedi 28 avril, départ 9h15 du belvédère. Beaux points de vue sur Grand Bassin lors de la descente avec un beau soleil. Sentier jusqu'à la cascade en sautant sur les rochers de la rivière (fort débit d'eau). Poursuite ensuite vers le Piton Bleu. Nous avons raté l'embranchement, signalé par une petite pancarte orange au dessus du gros tuyau qui longe le sentier de rando sur cette portion. Ascension du Piton Bleu très raide ! Mais agréable car sous les feuillages. Une fois fini l'ascension du Piton Bleu, nous avons malgré nous écourté la randonnée car nous avons suivi le chemin de Doret et non la direction "mare a boue" (cf. Commentaire de Jonie ci-dessous que j'aurais dû lire avant !). Dommage, c'était cependant une belle randonnée. Arrivée au parking vers 14h45, dans les nuages. Temps total de randonnée 5h40, qui comprend 1h de pose (à la cascade et lors de l'ascension du Piton Bleu), bons marcheurs, en ayant écourté la randonnée.

jonie, 13/04/2018 18:41
Randonnée complétée en 6h00

Boucle faite aujourd'hui. Superbe rando, la descente, le village, la cascade, la montée, chaque partie a son propre charme ! Je rebondis sur les commentaires précédents qui parlent d'un moyen de couper la boucle au "point 1615". Il n'est pas nécessaire de bartasser à travers champ en sautant par dessus les barbelés... Il existe un chemin balisé "Chemin du Piton Bleu 10min" qui se prend à l'embranchement avec "Mare à boue 1h30". Il ramène sur le bitume direction Bois Court au fameux "point 1615". Je trouve néanmoins dommage de zapper le haut de la boucle qui permet de passer au milieu des vaches, moutons, faisans, perdrix... Et même si on se mange un peu plus de bitume, le paysage en vaut la peine ! A voir si votre condition physique n'est pas au rdv...

Aurélie-LF, 10/04/2018 21:01

Fait le 06/04 : nous avons fait l'aller-retour Belvédère Bois Court/cascade du Voile de la Mariée (3h30-4h en tout mais avec un rythme très sportif). Sentier HYPER praticable, sans difficultés majeures à part le passage de la rivière où il vaut mieux enlever ses chaussures. Ilet magnifique et très belle cascade : une randonnée incontournable !

Christian L, 11/02/2018 13:07
Randonnée complétée le 11/02/2018 en 5h30

Merci au gentil agriculteur qui permet de traverser ses prairies -en sautant les barbelés -pour rejoindre le Sentier Mollaret en évitant un grand détour pour rejoindre Grand Bassin (Sentier fermē pour encore un bon moment depuis Bois Court suite aux éboulements dus à Berguitta) Prendre le raccourci au point ign 1615 á angle droit du Chemin Doret.(voir le plan de l'itinéraire ) Pas de panneau mais plein de rubalises, ce qui évite pas mal de kilomètres -environ 1h de gagné et idem au retour .Heureusement qu'il existe encore des gens merveilleux!!!!

DubOnTheRiver, 25/12/2017 22:21

Nous avons fait l'aller retour Bois Court - Voile de la mariée ojd avec ma copine. Pour ceux qui s’attendent a une promenade de santé d'une heure avant d'aller se baigner dans une cascade, vous allez avoir des surprises ! Nous avons fait presque 2 heures de descente, pour presque 3h de montée (pour des gens non entrainés, en comptant quelques petites pauses) . A part ca superbe rando, je conseille vraiment !!

Richard Kempf, 09/12/2017 17:33
Randonnée complétée le 09/12/2017 en 5h40

Bonjour, Fait ce jour sans passer par la cascade, qui est a sec, et en coupant en travers les paturages pour rejoindre la route de Bois Courte a la cote 1615. Le sentier Molaret est en trés bon état et se fait sans probleme aucun pour un Randonneur confirmé! (j'ai 72 ans). A patir de la chapelle y a une mini piste 4x4, pour les engins des travaux de canalisation. A la 1é passerelle, en beton, il faut prendre a droite et passer a gauche d'une case. Au bout d'une vingtaine de minutes on retrouve le bon sentier venant de la gauche.

Christian L, 07/11/2017 16:11
Randonnée complétée le 11/02/2018 en 5h30

Sentier Mollaret fermé ce jour mais si vous faisiez comme Laurent et moi, le tour du Piton Lepervanche à la recherche des vertes clairières qui l'entourent ( 5 à notre actif) en particulier au sud -est, un petit cratère tout rond qui apparait bien sur les cartes IGN avec au fond un gouffre étroit de 5 m de profondeur dans lequel il ne vaut mieux pas tomber....? Du hors sentier au milieu de la forêt primaire luxuriante des hauts qui est vraiment superbe. Nécessite une bonne approche de la carte IGN à défaut bien sûr d'un GPS. Pour un entrainement à Koh Lanta(presque) ou tout simplement pour les aventuriers comme nous qui recherchent ce que beaucoup n'ont toujours pas trouvé!!! On a beaucoup aimé....

Christian L, 28/10/2017 16:57
Randonnée complétée le 11/02/2018 en 5h30

En réponse à Maxime Lencien: personnellement, je pense que l'on peut toujours trouver sans problème un coin pour camper. Pensez à vérifier auparavant si le sentier Mollaret est réouvert (voir les commentaires de Sophie M du 15/10/2017 et de MarilyneBohn du 14/10/2017).

Randonnée ajoutée le : 01/04/2012