La boucle Grand Bassin et Voile de la Mariée par Bois Court et le Sentier Mollaret

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h30
Distance 21.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1743 - 660 m
Dénivelé positif 1090 m
Dernière mise à jour 12/11/2018

750 m plus bas, village en déclin

Merci à JPV97410 qui a effectué cette boucle début septembre 2018 et a laissé commentaires et photos ci-dessous pour mieux apprécier le travail des ouvriers de l'ONF Le sentier est sécurisé au-dessus du grand éboulis, de nouvelles tuyauteries sont en place et de longues portions du Sentier Mollaret ont été remarquablement sécurisées.

Du belvédère de Bois Court, on a du mal à imaginer, en observant Grand Bassin situé 750 m plus bas, que plus de 200 personnes vivaient là au siècle dernier de la récolte de fruits et légumes ou de la cueillette du café. Désormais, c'est une douzaine de familles qui s'accrochent encore à cette vallée encaissée, vivant principalement du tourisme. L'école a été définitivement fermée en 1995 et l'on pouvait encore récemment observer avec émotion une vieille table d'écolier en train de pourrir dans ce qui fut la cour de récréation. Un monte-charge permet de transporter les matériaux lourds et le ravitaillement plusieurs fois par jour. Les très nombreux randonneurs qui empruntent ce circuit parmi les plus classiques de l'île, descendent à Grand Bassin et remontent en général par le même sentier, le jour même ou le lendemain après avoir passé la nuit au village. Mais la partie la plus sportive se trouve de l'autre côté, lors de la remontée par les flancs du Piton Bleu par le Sentier Mollaret. On peut également profiter d'une halte dans le village pour se rendre sur le très acrobatique et vertigineux circuit du Captage du Bras de Sainte-Suzanne.
Si on a une heure à perdre, il ne faut pas hésiter à remonter le Bras de Sainte-Suzanne pour admirer le magnifique spectacle de la cascade, de la grotte et de l'arche naturelle regroupées en un seul lieu, 200 m en amont du gué vers le Voile de la Mariée. En savoir plus en feuilletant la liste des cascades, grottes et arches.
Egalement, pour les randonneurs n'habitant pas la région ou les touristes de passage, éviter de débuter la randonnée sans avoir admiré les panoramas (Photo 1) depuis le promontoire en bois érigé au-dessus du vide à deux pas de l'horloge à eau (voir § ci-dessous). On peut y voir le Coteau de Cendres, la Bras des Roches Noires, l'Îlet Commandeur et le Piton Rouge vers le Bras de Sainte-Suzanne, ainsi que le village de Grand Bassin et le Voile de la Mariée.

La randonnée débute à Bois Court, soit au belvédère pour suivre le rempart, soit au bout de la rue Thomas Payet à 300 m de là. La première partie est facile à l'aller vers Grand Bassin. La pente sert souvent d'entraînement aux futurs coureurs du Grand Raid. Elle comporte de grandes marches qui fatiguent les cuisses. On passe tour à tour de hautes falaises verticales, des passerelles métalliques près de la grande citerne à mi-parcours, des passages presque plats mais surtout beaucoup de lacets. On aperçoit maintes fois la haute chute du Voile de la Mariée qui est plus ou moins large et blanche en fonction de la saison. Il faut une bonne heure pour atteindre les premières cases. Après une visite de ce qui reste de l'ilet et de ses jardins fleuris, descendre à la cascade du Voile de la Mariée pour une baignade rafraîchissante ou la classique photo si le débit est important. La deuxième partie commence à la cascade, traverse à nouveau le village, longe le Bras de Sainte-Suzanne et quelques plantations de fruitiers et oblique à droite (Attention, nouvelle portion de sentier : pancarte depuis début octobre 2014 : voir trait mauve sur la carte de la photo 20) vers les rudes pentes du Piton Bleu où les mains sont parfois nécessaires et où les racines et arbustes peuvent également servir à se maintenir en place. Quelques échelles facilitent le passage des zones rocheuses ou trop abruptes. Des câbles tendus le long des falaises servent de main courante alors que le chemin est large. Avant les falaises, certains passages plus dangereux ne sont pas protégés mais le fait de monter la pente est plus sécurisant. Après avoir longuement grimpé sous les bois de couleurs, la dernière portion, qui s'effectue près des prairies d'élevage de la Plaine des Cafres, donne l'occasion de superbes panoramas s'étendant jusqu'au Textor. Le sentier, parfois boueux ou humide, est séparé des zones d'élevage par des barbelés et des touffes de plantes, branles verts, tamarins ou ajoncs d'Europe. Pour revenir à Bois Court, prendre la petite route qui dessert les fermes en contournant le petit cirque du Bras Sec, affluent du Bras de Sainte-Suzanne. On marche sur la route bétonnée mais la balade est bucolique et agréable ; de plus il faut bien se reposer de cette longue remontée vers le Piton Bleu.
Le retour par la route du Piton Doret étant moins attrayant, les plus courageux rebrousseront chemin pour affronter la descente vers le Bras de Sainte-Suzanne puis les pentes de Grand Bassin vers Bois Court (rajouter 1h30). Si un véhicule a été prévu, il est également possible de poursuivre vers la route des Plaines ou Bourg-Murat par le GRR2.

Balises


Rares balises blanches

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

De la Plaine des Cafres, rejoindre le point de vue de Bois Court près de l'Horloge à eau - Garer le véhicule - Prendre le sentier juste derrière le local du remonte-charge (ou emprunter la route par la rue Thomas Payet) et rejoindre le bord du rempart - Suivre le sentier passant par la station de pompage et la passerelle indiquant le début de Grand Bassin - (visite de ce qui reste du village) - Prendre le sentier se dirigeant vers le sud - Traverser le Bras de Sainte Suzanne et atteindre la cascade du Voile de la Mariée (point de vue près de l'à pic) - Suivre le sentier jusqu'au bassin puis revenir à Grand bassin que l'on traverse vers le nord - Longer le Bras de Ste-Suzanne jusqu'à une passerelle en bois et une bifurcation à gauche - Prendre tout droit le sentier du Piton Bleu - Escalader les pentes menant au Piton Bleu - Le contourner par le sud ainsi que le Piton Lapervanche puis marcher en direction du GRR2 - 100 m avant le GR, prendre à droite la route ramenant à Grand Bassin par le chemin Doret pour rejoindre le belvédère et l'horloge à eau.

L'Horloge à eau de Bois Court

L'horloge hydraulique de Bois Court a été détruite par les vents volents d'un cyclone. Elle fonctionnait selon le principe des anciennes horloges égyptiennes à eau qui marquaient le temps à partir d'une certaine quantité de liquide qui tombait régulièrement dans des récipients gradués. Le cycle de l'eau à la fois dans les sphères (douze sphères) et les sphères des minutes (29 sphères) est entretenu par un balancier qui actionne dans une sphère haute une cuillère qui déverse régulièrement une même quantité d'eau dans des siphons.
Ces siphons, au nombre de 4, ont un diamètre de plus en plus important au fur et à mesure que l'on approche du réservoir inférieur. L'eau est aspirée par les siphons qui entretiennent ainsi une dépression qui alimente en eau les sphères heures/minutes.
Les coupelles des minutes se remplissent toutes les deux minutes, le remplissage de la 29ème coupelle déclenchant 2 minutes plus tard la vidange complète de la colonne minute et le remplissage d'une heure supplémentaire. Le mélange est constitué de 14 litres d'eau et de 14 litres d'alcool à brûler coloré par du bleu de méthylène. La mise à l'heure de l'horloge s'opère à partir d'une pompe électrique commandée par un micro-ordinateur.
La précision de cette horloge est celle d'une horloge mécanique.Texte recopié sur l'horloge à eau de Bois Court.

Un petit film de Guillaume

Quelques secondes de la descente vers le Voile la Mariée en compagnie de ses amis.


Commentaires sur cette randonnée (55)

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gaelle, 12/11/2018 21:34
Randonnée complétée le 08/11/2018 en 7h30

Très belle randonnée. Dès le point de vue du départ, on comprend que ça va être difficile!! Mais ça vaut vraiment le coup, l’ilet Grand Bassin est magnifique, la cascade également, et la remontée effectivement très sportive... on a facilement trouvé le raccourci qui est très bien indiqué. Partie finale sur la route un peu longue, mais ça permet un « décrassage » après cette rude montée! Topo très facile, très peu besoin de sortir la carte, il faut juste faire attention à ne pas rater le sentier mollaret sur la droite quand on sort de l’ilet.

Manda47, 11/11/2018 22:08

Rando faite hier. Si vous avez un compagnon à quatre pattes avec vous, la remontée vers le Piton Bleu est un peu délicate avec les échelles.

Amandine39, 09/11/2018 23:00

Je vous remercie pour votre promptitude !

JPG, 09/11/2018 22:56

Amandine, vous pouvez descendre sans crainte ; le sentier a été remarquablement réhabilité ainsi que le Mollaret d'ailleurs. Bonne randonnée.

Amandine39, 09/11/2018 22:44

Bonjour, je souhaite faire cette randonnée lors de mon séjour à la Réunion. Dans son commentaire du 31 juillet 2018, JP Tang-Taye indique que le sentier de Bois Court à Grand bassin est fermé en semaine, est-ce toujours le cas ?

saphyr, 04/11/2018 15:23
Randonnée complétée le 03/11/2018 en 4h00

Randonnée sportive sympa. Nous avons descendu et remonté par le même sentier, il est bien, pas de risque de se perdre par temps de pluie je pense qu'il est assez accidenté.. Descente en 2h, remontée en 2h.

JPG, 24/10/2018 20:49

Sandrillon77 : quand on regarde le profil ci-dessus, on remarque que le Voile de la Mariée est à quelques dizaines de mètres après la ligne des 5 km. Comme le profil débute à l'horloge à eau, donc au belvédère, comptez 10,5 km en aller-retour.

Christian L, 24/10/2018 20:47
Randonnée complétée le 11/02/2018 en 5h30

Pour Sandrillon77:le profil de l'itinéraire du site randopitons permet de voir la distance que vous recherchez et le dénivelé indiqué permet de voir le temps ā effectuer en fonction de vos capacités

Sandrillon77, 24/10/2018 17:50

Bonjour, est ce que quelqu'un peut me dire quelle est la distance (temps, km A/R) entre le belvédère de bois court et la cascade du voile de la mariée de grand bassin ??? Merci

alix, 21/10/2018 20:11
Randonnée complétée le 21/10/2018 en 5h00

Super rando. Sportivement intéressante. On finit sur des buissons d'arums, superbe. Un sentier a été ajouté, permettant d'éviter d'aller jusqu'à mare à boue (-1h de marche). Il coupe à travers champs et évite donc une partie de marche sur route goudronnée, pas forcément intéressante. Attention ce nouveau bout de sentier n'apparait pas sur la trace. Et attention le début du sentier mollaret est mal indiqué en bas, il faut enjamber la canalisation au niveau du panneau fait maison. Quelques zones avec beaucoup de ronces.

Randonnée ajoutée le : 01/04/2012