De l'Ilet à Cordes au captage du Bras de la Vierge par l'Îlet de Grand Coude

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h30
Distance 5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1193 - 930 m
Dénivelé positif 450 m
Dernière mise à jour 08/01/2021

Les îlets du bout du monde

Cette randonnée originale permet de visiter une région assez peu connue des randonneurs dans l'arrière pays de l'Ilet à Cordes. Cet îlet, lui-même très éloigné est entouré de champs de lentilles, de vignes et de cases, perchés au pied du rempart du Grand et du Petit Bénare. De minuscules îlets ou cases seules sont disséminés alentour et sont seulement accessibles par des sentiers étroits et à peine visibles par endroits. C'est vraiment un plaisir de rencontrer les habitants de ces lieux reculés qui prennent toujours le temps de discuter avec les randonneurs de passage, allant même jusqu'à leur prodiguer des conseils ou de nouveaux itinéraires. La randonnée est très courte mais pas accessible à tous les marcheurs en raison de l'étroitesse du sentier qui disparaît parfois pour quelques mètres, de certains précipices ou d'une longue passerelle qui peut handicaper les personnes sujettes au vertige. L'étroitesse du sentier ajoutée à la profondeur des précipices doit dissuader d'y amener des enfants.
En revanche tout le monde peut marcher jusqu'à la passerelle pour visiter l'endroit idyllique où a été installé l'Îlet de Grand Coude, entouré de fruitiers, de vigne, de champs de lentilles ou de fleurs. Une fois arrivé à la passerelle il suffit de faire demi-tour et d'effectuer une partie de la boucle des Îlets du Bras de Saint-Paul.

La randonnée débute à la deuxième rue à droite en arrivant à l'Îlet à Cordes où plusieurs emplacements permettent de stationner. Le meilleur se situe 30 mètres après le croisement si on descend le Chemin du Bras de Saint-Paul bordé de murettes rénovées. Une pancarte très visible indique les noms des îlets à visiter et il est donc impossible de s'égarer dès le départ. Avant d'entamer la plongée, profiter du soleil levant sur les remparts du Petit Bénare (Photo 1) ou sur la Forêt du Tapcal (Photo 2). On suit tout d'abord la petite route qui se termine rapidement par un escalier et une grille au-dessus de l'évacuation des eaux de pluies. Le départ du sentier est à quelques mètres sur la gauche. On descend sur un agréable sentier qui comporte lacets courts et marches de hautes pierres dans les bois de couleurs et lantanas piquants (Photo 3). Il comporte des parties presque plates bordées de gros rochers et encombré de pierres qu'il faut éviter (Photo 4). Heureusement que la descente est courte car les cailloux sont vraiment omniprésents (Photo 5). Les filaos remplacent cette végétation en arrivant aux abords du Bras de Saint-Paul et la marche s'effectue presque à plat. Il suffit de traverser le ruisseau pour rejoindre en face le sentier du captage du bras de la Vierge. Mais le bruit d'une cascade, sur la droite, incite à un détour qui permet de contempler une petite chute d'eau coulant le long de très fines racines des arbres poussant au-dessus (Photo 6). Le bassin est trop étroit pour y envisager un bain mais une corde sur la gauche peut donner envie d'aller voir ce qu'il y a au-dessus en remontant le Bras d'Eustache. On revient sur ses pas ou on longe tout simplement le Bras de Saint-Paul qui est un torrent avec peu de débit (Photo 1). On s'approche des cultures mais le sentier file vers la droite en direction du Grand Coude. Comme on monte rapidement, on s'élève au-dessus des cultures qui sont désormais essentiellement de la lentille qui rapporte plus que les légumes sans doute (Photo 8). En voyant les modestes cases abritées derrière les rochers, on est aussitôt projeté dans le temps où, dans les années 50, les îlets n'étaient pas abandonnés comme aujourd'hui et que les cultures et cases étaient comme ce qu'on a sous les yeux< (Photo 9). Ce moment de nostalgie passé, filer vers l'amont pour retrouver le sentier de l'Ilet du Grand Coude, non indiqué sur les cartes mais très visible malgré la végétation (Photo 10) car utilisé régulièrement par l'habitant du microscopique îlet. La montée s'effectue tout d'abord dans quelques friches couvertes de galaberts (Photo 11). On se retrouve très vite au milieu des bananiers, arbres fruitiers, avocatiers et petits champs de lentilles (Photo 12). Une fois passée la case reconnaissable à son magnifique cadre de verdure (photo 13) et les vignes qui l'entourent (Photo 14), on entre dans une zone reculée et déchiquetée par les nombreuses ravines descendant du rempart du Bénare. Se rapprocher alors du Bras Crochet qui coule au fond de la vallée sur la gauche. On aperçoit au loin la cascade du Bras de la Vierge et le confluent avec le Bras Crochet (Photo 15). Une canalisation longe le sentier qui effectue quelques courbes pour épouser la forme du terrain, assez accidenté dans cette région. (Photo 16). On se retrouve au bord de la vallée du Bras Crochet et on voit tout d'abord des cascades tombant du Bras de la Vierge (Photo 17) puis une passerelle longue et étroite (photo 18). Elle semble déjà impressionnante et le sentier la rejoint très vite. L'édifice est étroit et branlant. Il porte la tuyauterie recouvert d'un grillage où il ne doit passer qu'une personne à la fois car le moindre mouvement crée des balancements inquiétants et dangereux pour la passerelle (Photo 19). En se maintenant fermement à la rambarde, on peut apercevoir en-dessous les bassins et petites chutes arrivant du Bras de la Vierge (Photo 20). Une fois l'obstacle au-dessus du Bras Crochet franchi, il faut s'attendre à une sévère montée qui amène à un premier promontoire d'où l'on voit encore la passerelle (Photo 22). La canalisation se met à grimper fortement et il faut se pencher vers l'avant pour ne pas glisser (Photo 23). Repérer, pour une autre randonnée spéciale, le départ à la Pierre gravée du Tapcal , 350 mètres au-dessus qui s'atteint par une pente parmi les plus raides du cirque. Poursuivre le long du tuyau jusqu'à ce qu'il s'aplanisse un peu. Profiter de ces premiers replats pour admirer les flancs du Petit Bénare qui sont très déchiquetés et totalement inhabitables (Photo 24). Attention sur ce sentier très peu protégé et qui domine le canyon du Bras de la Vierge, étroit et dangereux où les herbes ne ralentiraient pas une chute (Photo 26). Le sentier rejoint très vite le captage du Bras de la Vierge, surmonté de la cascade du même nom (photo 27). Cette dernière portion, très étroite, encombrée du tuyau est à pratiquer avec la plus grande attention et en serrant très fortement le câble de sécurité. Le retour, si aucune autre visite n'est prévue dans le coin, s'effectue par le même itinéraire.
Ce court circuit, assez sportif est totalement dépaysant ; il est régulièrement remis en état, les fuites sont réparées quand il y en a et le parcours s'effectue sans encombre si on ne souffre pas du vertige.

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et gagner l'Ilet à Cordes - Se garer près de l'école, à un croisement de 3 routes (voir carte) ou sur le Chemin du Bras de Saint-Paul - Débuter la randonnée par la route puis par l'escalier avant le virage à gauche - Descendre jusqu'au Bras de Saint-Paul puis obliquer à droite et longer le Bras jusqu'à son affluent qu'on longe jusqu'à la cascade qui coule parmi les longues racines de filaos - Passer en rive droite de l'affluent puis longer le Bras de Saint-Paul jusqu'à la rencontre du sentier qui mène vers les îlets perdus du Grand Coude - Suivre le minuscule sentier qui contourne l'Ilet du Bras de Saint-Paul puis traverse les champs de l'Ilet du Grand Coude - Passer la dernière case puis poursuivre sur le sentier jusqu'à la passerelle qui enjambe le Bras Crochet - Attaquer ensuite la forte pente qui longe le tuyau pour arriver plus loin au captage.
Le retour emprunte le même itinéraire, sans passer par la première cascade (ne pas oublier de prendre à gauche après les champs de chouchous et de lentilles de l'Ilet du Bras de Saint-Paul)


Commentaires sur cette randonnée (18)

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Christian L, 26/09/2022 18:45
Randonnée complétée le 29/09/2021 en 3h30

@ mathidecyp ...pour le trou dans la passerelle vraiment rien de méchant ! Passerelle empruntée au cours d'un long périple en particulier jusqu'à la pierre gravée du Tapcal.On peut facilement coupler les 2 randos.Sentier propre, bien dégagé. L'ilet de Grand Coude toujours aussi coquet...Pour tout le reste la fiche est suffisamment explicite. Quelle belle rando !

mathildecyp, 22/08/2022 18:01

Attention, il y a un trou dans la passerelle

Ousarsiph2, 01/08/2022 19:16
Randonnée complétée le 20/03/2018 en 4h00

@Syl vie : l'arche ne se trouve pas sous la passerelle, mais bien en aval, là où la carte de la fiche l'indique. Il faut descendre dans la rivière après la passerelle à droite, passer sous la passerelle et descendre la rivière pendant 45 mn environ (pas de sentier) .

Syl vie, 01/08/2022 18:22

Bonjour je souhaiterais savoir si l'arche se trouve au dessous de la passerelle svp

Christian L, 29/04/2022 14:49
Randonnée complétée le 29/09/2021 en 3h30

@Stel LOula et d'autres: pour descendre dans le Bras Crochet, vous trouverez le passage et les câbles (merci Ousarsiph2), jusque quelques mètres après la grande passerelle à droite

Stel LOula, 29/04/2022 09:02
Randonnée complétée le 28/04/2022 en 3h00

Rando faite hier, sans aucun soucis :)
Malheureusement, nous n'avons pas trouvé le câble pour descendre dans le Bras Crochet et partir à la découverte des bassins, arche et toboggan :/ Bien dommage, car cela donnait envie !!!

Ousarsiph2, 27/03/2022 20:23
Randonnée complétée le 20/03/2018 en 4h00

Grâce aux conseils avisés de Fanch, nous sommes descendus après la passage de la passerelle dans le bras Crochet. Un épais câble électrique permet désormais de se retenir pour atteindre la rivière (Cf commentaire de Christian ci-dessous). Nous sommes nous aussi remontés sur 400 m, puis avons descendu la rivière pour rejoindre les bassins, le toboggan qui s'évite en rive droite en contournant une aiguille rocheuse et la fameuse arche du Bras Crochet. Sous la passerelle un cable électrique permet ici aussi de franchir un passage un peu raide (photo 1) . Photo 3 : l'arrivée de la ravine Raisin dans le bras Crochet

leow.w.w, 10/11/2021 15:45

Rando effectué le 08/11/21
C'est relativement reculé, j'ai adoré.. Cependant le petit sentier à une dizaine de mètres du captage a disparu suite à un éboulis emportant même avec lui la ligne de vie fixé à la parois

Fanch, 10/10/2021 18:46
Randonnée complétée le 22/07/2018 en 4h00

RAS, toujours aussi agréable de cheminer autour de ces ilets désormais entretenus. Les petits enfants du vieux Monsieur ont semble-t-il repris la case. Les orchidées sont en fleur au séchoir à tabac et la passerelle est pimpante

Christian L, 29/09/2021 18:00
Randonnée complétée le 29/09/2021 en 3h30

Voici comment rentabiliser en bus cette courte sortie de moins de 3 h qui restera difficile pour certains par la traversée de la longue passerelle brinquebalante, par la très raide montée le long de la canalisation et par ensuite l'étroit passage avec câbles qui nécessite de ne pas avoir le vertige mais rien d'insurmontable pour les habitués à ces genres d'exercice. La descente dans le Bras Crochet pour atteindre le toboggan et l'arche découverts par Fanch et répertoriés comme points d'intérêt sur le site pose problème car sur environ 4 petits mètres, le câble a à moitié disparu!...Sectionné! volontairement ? Passage donc dangereux sans matériel, et de plus, seul, j'ai malheureusement fait demi tour. Comme quoi, une fois de plus un petit bout de corde peut tout changer. Le détour par la cascade "de filaos" sur le Bras d'Eustache vaut vraiment le détour surtout que les couleurs des racines sont en ce moment d'un rouge vermillon ( beaucoup mieux que sur la photo 6). Je conseille sans modération cette rando. Et bien sûr en bus! Bus Alternéo ligne 60 St Louis 5h25 puis ligne 62 vers ilet à Cordes à 7h30 arrêt "chemin de Commune". Retour depuis cet arrêt 11h40 puis à Cilaos retour à 12h25 vers St Louis. Au total peu de temps morts, juste pour explorer un peu plus l'ilet à Cordes et sa verte mosaïque de champs de lentilles.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2012