De l'Ilet à Cordes au captage du Bras de la Vierge par l'Îlet de Grand Coude

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 2h30
Distance 5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1193 - 930 m
Dénivelé positif 450 m
Dernière mise à jour 22/07/2018

Les îlets du bout du monde

Cette randonnée originale permet de visiter une région assez peu connue des randonneurs dans l'arrière pays de l'Ilet à Cordes. Cet îlet, lui-même très éloigné est entouré de champs de lentilles, de vignes et de cases, perchés au pied du rempart du Grand et du Petit Bénare. De minuscules îlets ou cases seules sont disséminés alentour et sont seulement accessibles par des sentiers étroits et à peine visibles par endroits. C'est vraiment un plaisir de rencontrer les habitants de ces lieux reculés qui prennent toujours le temps de discuter avec les randonneurs de passage, allant même jusqu'à leur prodiguer des conseils ou de nouveaux itinéraires. La randonnée est très courte mais pas accessible à tous les marcheurs en raison de l'étroitesse du sentier qui disparaît parfois pour quelques mètres, de certains précipices ou d'une longue passerelle qui peut handicaper les personnes sujettes au vertige. L'étroitesse du sentier ajoutée à la profondeur des précipices doit dissuader d'y amener des enfants. En revanche tout le monde peut marcher jusqu'à la passerelle pour visiter l'endroit idyllique où a été installé l'Îlet de Grand Coude, entouré de fruitiers, de vigne, de champs de lentilles ou de fleurs. Une fois arrivé à la passerelle il suffit de faire demi-tour et d'effectuer une partie de la boucle des Îlets du Bras de Saint-Paul.

La randonnée débute à la deuxième rue à droite en arrivant à l'Îlet à Cordes où plusieurs endroits permettent de garer un véhicule. La meilleure se situe 30 mètres après le croisement si on descend cette petite route bordée de murettes toutes neuves. Une pancarte très visible indique les nom des îlets à visiter et il est donc impossible de s'égarer dès le départ. On suit tout d'abord la petite route qui se termine rapidement par un escalier et une grille au-dessus de l'évacuation des eaux de pluie. Le départ du sentier est à quelques mètres sur la gauche. On descend sur un agréable sentier qui comporte lacets courts et marches de hautes pierres dans les bois de couleurs et lantanas piquants. Les filaos remplacent cette végétation en arrivant aux abords du Bras de Saint-Paul et il suffit de le traverser pour rejoindre en face le sentier du captage du bras de la Vierge. Mais le bruit d'une cascade, sur la droite, incite à un détour qui permet de contempler une petite chute d'eau coulant le long de très fines racines des arbres poussant au-dessus (Photo 3). Le bassin est trop étroit pour y envisager un bain mais une corde sur la gauche peut donner envie d'aller voir ce qu'il y a au-dessus. On revient sur ses pas ou on longe tout simplement le Bras de Saint-Paul vers l'amont pour retrouver le sentier de l'Ilet du Grand Coude, non indiqué mais très visible car utilisé quotidiennement par l'habitant du microscopique îlet au milieu des bananiers, arbres fruitiers, avocatiers et petits champs de lentilles. Ce dernier longe alors des champs de chouchous, maïs ou vergers et remonte doucement vers le plateau très cultivé de l'Ilet du Grand Coude. Une fois passée la case reconnaissable à son magnifique cadre de verdure (photo 9) et les vignes qui l'entourent, on entre dans une zone reculée et déchiquetée par les nombreuses ravines descendant du rempart du Bénare. On se rapproche alors du Bras de la Vierge et on se retrouve nez à nez avec une longue et étroite passerelle (photo 12) sur laquelle il vaut mieux passer une personne à la fois, non pour son manque de solidité mais à cause des mouvements que la marche donne à l'édifice. Une fois l'obstacle au-dessus du Bras Crochet franchi il faut s'attendre à une sévère montée qui rejoint en quelques centaines de mètres le captage du Bras de la Vierge, surmonté de la cascade du même nom (photo 19). Faire très attention car le sentier est instable et le précipice totalement vertical sur plus de 50 mètres sans végétation pour se retenir. Repérer, pour une autre randonnée spéciale, le départ à la Pierre gravée du Tapcal , 350 mètres au-dessus qui s'atteint par une pente parmi les plus raides du cirque.
Ce court circuit, assez sportif est totalement dépaysant ; il a été récemment remis en état, les fuites ont été réparées et on rejoint le captage sans encombre.
On peut également profiter de cette sortie pour effectuer le circuit du tour de l'Ilet du Bras de Saint-Paul qui donne lui-même d'excellentes sensations de vertige et peut s'avérer dangereux par temps humide, surtout depuis que la grande échelle a été déplacée et cintrée par les eaux en furie dues à Béjisa.

Profil

Plan de l'itinéraire

Site géologique  Sites géologiques, en partenariat avec Laurent Michon, laboratoire Géosciences Réunion.

Itinéraire

Se rendre dans le Cirque de Cilaos et gagner l'Ilet à Cordes - Se garer près de l'école, à un croisement de 3 routes (voir carte) ou sur la petite route récemment refaite - Débuter la randonnée par la route puis par l'escalier avant le virage à gauche - Descendre jusqu'au Bras de Saint-Paul puis obliquer à droite et longer le Bras jusqu'à son affluent qu'on longe jusqu'à la cascade qui coule parmi les longues racines de filaos - Passer en rive droite de l'affluent puis longer le Bras de Saint-Paul jusqu'à la rencontre du sentier qui mène vers les îlets perdus du Grand Coude - Suivre le minuscule sentier qui contourne l'Ilet du Bras de Saint-Paul (photo 6) puis traverse les champs de l'Ilet du Grand Coude - Passer la dernière case puis poursuivre sur le sentier jusqu'à la passerelle qui enjambe le Bras Crochet - Attaquer ensuite la forte pente qui longe le tuyau pour arriver plus loin au captage.
Le retour emprunte le même itinéraire, sans passer par la première cascade (ne pas oublier de prendre à gauche après les champs de chouchous et de lentilles de l'Ilet du Bras de Saint-Paul)


Commentaires sur cette randonnée (5)

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JoG, 26/08/2019 09:28
Randonnée complétée le 24/08/2019 en 5h00

Fait ce WE. Jusqu'à la fin de l'ilet le sentier est impeccable car fréquenté, au delà quelques éboulis réduisent un peu le passage et la végétation reprend ses droits mais heureusement des mains courantes sont la aux endroits les plus délicats. ça reste néanmoins un sentier à faire sans enfants et pour des gens qui n'ont pas peur du vide. Une corde est la bienvenu pour aider à la redescente le long de la canalisation car c'est raide et friable sous les pieds avec parfois le vide pas loin.
Aller retour fait en 5h sans se presser avec repas, pauses photo et pause baignade.

Fanch, 22/07/2018 19:43
Randonnée complétée le 22/07/2018 en 4h00

Retour sous le Petit Bénare. Comme Ousarsiph2, après l'ancien séchoir à tabac, la sente est envahie de peste à colcol mais çà passe. Au delà de la passerelle, les jouvences commencent à bien recoloniser, comme chaque saison, le passage. Quelques éboulements ont réduits la largeur du passage mais çà passe

Ousarsiph2, 20/03/2018 17:06
Randonnée complétée le 20/03/2018 en 4h00

Aller retour ce jour jusqu'à la passerelle. Sentier quasi impeccable quoiqu'un peu envahi apres la dernière case en haut de l'ilet grand coude. Étant seul avec des enfants je n'ai pas osé aller jusqu'au captage. Beaucoup d eau : franchissement sportif du gué du Bras de St Paul avec de l'eau presque à la taille. Impossible de remonter le bras d'Eustache mais de belles cascades partout.

Fanch, 16/12/2017 16:35
Randonnée complétée le 22/07/2018 en 4h00

De retour dans les fins fonds du cirque de CILAOS vers le captage du Bras de la Vierge. Le passage sur la passerelle "des fèces non moulées" reste toujours un moment particulier. J'ai pris le sentier de sortie du canyon du Bras Crochet pour le remonter. Hélas un cassé de taille moyenne (foto) ne permet pas d'aller plus haut. Cet obstacle se situe à environ 30min de la passerelle.

Fanch, 09/10/2016 09:38
Randonnée complétée le 22/07/2018 en 4h00

Détour qui vaut le détour lorsqu'on monte au Tapcal, et ce bien que la cascade ne soit pas pleinement visible. Le suivi de la canalisation se fait sans grande peine et des câbles assurent une main courante bienvenue.

Randonnée ajoutée le : 01/02/2012