L'Îlet des Orangers depuis le Maïdo et retour

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Excellent
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 6h
Distance 14.5 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2090 - 920 m
Dénivelé positif 1300 m
Dernière mise à jour 19/04/2021

Vers les trois îlets des Orangers

Le Maïdo est le point de départ de nombreuses randonnées dans le Cirque de Mafate. Celle-ci est sans doute la plus courte mais elle comporte très peu de portions plates pour reposer les jambes mises à rude épreuve par les descentes ou montées parfois très fortes. La vue sur la Crête des Orangers est toujours aussi agréable durant la descente. On aperçoit également l'Ilet des Orangers durant toute la progression. Cette marche peut se combiner avec un retour en pente douce vers Sans Souci par la canalisation des Orangers si un véhicule a été prévu à la fin, ou un retour au Maïdo par les Lataniers et Roche Plate par les sentier de l'Ilet à Cordes et Dacerle. Dans les deux cas, prévoir deux heures de plus qu'une remontée par la Ravine Grand-Mère. Aux Orangers, ne pas oublier de grimper jusqu'au troisième îlet vers le rempart car les paysages sont exceptionnels et certains habitants qui aiment discuter trouvent qu'ils voient peu de monde. Un gîte attend même les randonneurs désireux de se reposer au calme.

La randonnée débute à la Route Forestière du Maïdo, au parking du départ vers le Grand Bord et grimpe doucement sur des coulées de lave anciennes à la végétation rabougrie. On atteint rapidement le rempart après avoir croisé le sentier venant du Maïdo et laissé à gauche celui partant vers l'Îlet Alcide. L'hiver, tenir compte du froid qui pique un peu le bout du nez (Photo 2). La vue plongeante vers les Orangers est impressionnante et on voit bien qu'on ne fera que descendre sur plus de 6 km jusqu'à l'Îlet des Orangers. La plongée débute immédiatement mais ne dure pas car on longe longuement la courbe de niveau en profitant de belles vues sur le rempart (Photo 3). La falaise est quasi verticale excepté vers la pointe du Maïdo (Photo 5). Après cette longue portion en pente douce, on est entraîné par la gravité vers la Brèche en marchant sur un sentier le plus souvent étroit et très caillouteux (Photo 6). La végétation n'est jamais très importante, constituée de branles, quelques bois de couleurs et chocas (Photo 8). Avant la Brèche, on a sur la gauche la vallée de la Ravine Grand-mère qui prend ses sources à quelques mètres du sentier et on devine déjà le sentier qui amènera aux Orangers (Photo 9). Une halte à la Brèche, près de l'escalier menant vers Roche Plate, permet de profiter des panoramas grandioses sur Mafate. Partir sur la gauche et entamer une forte descente sur marches avec rondins. En se retournant, on apprécie mieux le rocher qui, telle une lame rocheuse, sépare deux parties du cirque (Photo 10). On suit assez longuement la Ravine de la Brèche qu'on a traversée avant la descente. On la suit jusqu'à la Ravine Grand-mère qu'on longe également en rive gauche (Photo 11). La marche est aisée malgré quelques cailloux, zones humides ou sentier étroit. Plus bas, on franchit la Ravine du Maïdo avant d'entamer une courte mais forte pente en lacets en direction des îlets disséminés dans les vallées ou petites collines (Photo 14). Avant d'attaquer la remontée vers le Maïdo, on peut effectuer une visite des trois îlets des Orangers. Pas d'itinéraire proposé ici car plusieurs sentiers en escaliers rejoignent toutes les cases et l'on peut circuler n'importe où (Photo 19). On connaît assez bien les deux îlets du bas, surtout celui abritant l'école, la chapelle, l'épicerie ou le dispensaire mais moins celui du haut à l'ombre du Piton des Orangers. Le sentier qui y mène est étroit et magnifique (Photo 21). Il emprunte quelques portions protégées ou des passerelles mais les paysages qu'il propose vers les autres îlets en contrebas valent à coup sûr le déplacement. L'îlet le plus en amont est le point de départ de la randonnée escalade du sentier de secours vers le Piton des Orangers. Cette quasi escalade n'est pas à la portée du premier venu mais la tenter une fois laisse des souvenirs inoubliables si on n'a pas le vertige. Une fois redescendu vers le sentier principal, la randonnée peut alors se poursuivre vers les Lataniers ou la Canalisation des Orangers mais cette page prévoit un retour au point de départ qui sera autrement plus difficile que l'aller avec plus de 1000 mètres d'ascension parfois raide.

Particularités

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre au Maïdo, depuis Saint Gilles les Hauts ou depuis le Tévelave par la route forestière - Se garer au parking du Maïdo et descendre la piste vers Grand Bord, départ de la plongée vers Roche Plate (ou se garer au parking non surveillé du départ du sentier de Roche Plate : voir carte) - Rejoindre le départ du sentier de Roche Plate (départ vers Ilet Alcide) - Effectuer la descente vers la Brèche - Laisser à droite le sentier de Roche Plate et poursuivre la descente vers l'Ilet des Orangers - Prendre à gauche en arrivant à l'îlet pour passer devant la boutique du gîte d'étape puis continuer vers le village amont avant de redescendre vers l'îlet principal pour revenir sur ses pas par le même itinéraire vers le Maïdo.


Commentaires sur cette randonnée (24)

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Christian L, 25/08/2021 14:11

@jean13010 et d 'autres : eh oui pardon de redire qu'avant de partir en rando , lire les arrêtés de l "onf sur la page d'accueil de randopitons évite parfois des déconvenues

jean13010, 25/08/2021 06:06

Sentier fermé malheureusement !

jean13010, 25/08/2021 05:18

Départ 25/08/2021 à 5h20

Christian L, 07/08/2021 13:59

@Béren :les sentiers fermés sont légion à la Réunion. Le descriptif d'une fiche ne peut et ce n'est pas son rôle signaler chaque fois qu'un sentier est fermé momentanément. Aussi, il est capital avant de partir en rando, et pour ne pas avoir de mauvaises surprises, de se référer à la page d'accueil du site où une rubrique spéciale concerne les arrêtés des sentiers fermés par l'ONF.

Béren, 07/08/2021 12:19

Bonjour, nous avons voulu faire cette randonnée le jeudi 5 août. Mais le sentier pour descendre à l'îlet des Orangers était fermé en raison de l'incendie de l'automne 2020. Peut-être à signaler en début de descriptif ? Merci !!
Nous sommes allés à la place jusqu'à l'îlet Alcipe en longeant le rempart.

Martial, 06/11/2020 06:51

@marjo30, tu devrais t'intéresser aux bus ; depuis la gare routière de st Paul, des bus montent au Maïdo, et d'autres te ramène à la gare de st Paul depuis sans soucis.

marjo30, 05/11/2020 22:53

En partant par le Maido, passant par la canalisation des orangers et finir jusqu’à sans souci il faut comptez combien de temps et au niveau difficulté, dénivelé?
J’aimerai faire celle de sans souci, par la canalisation des orangers mais on peut venir me récupérer donc je m’étais dit autant faire une boucle plus qu’un aller/retour et peut être la facilité aussi tant qu’à y être.
Merci beaucoup

Ousarsiph2, 29/08/2020 17:46
Randonnée complétée le 29/08/2020

Bonjour. Descente puis remontée faite ce jour sans aller jusqu'à l'îlet mais visite de deux écarts peu fréquentés :
- le petit cimetière qui se rejoint facilement par un sentier bien indiqué (photo)
- la source d'Affouche, bien marquée sur la carte IGN. Ne pas se fier à l'aspect très sec de la ravine Grand Mère quand on la traverse. La source coule paisiblement 400 m en amont environ. Elle se rejoint par un semblant de sentier dans les herbes seches, puis en suivant le fond de la ravine en grimpant de rocher en rocher. La source est sur la gauche (photo), au delà des captages croupissants qui alimentent les quelques cases en aval. L'eau, excellente, m'a paru parfaitement potable et m'a permis de remonter avec suffisamment d'eau.

melsyl, 16/07/2020 20:17
Randonnée complétée le 16/07/2020 en 6h00

Sentier propre, bien entretenu et bien indiqué.
Superbe vue.
Une supérette et plusieurs snacks à l'ilet des orangers.
Fait dans la journée en 6h aller-retour.

Katy Oudin, 19/01/2020 08:46
Randonnée complétée le 18/01/2020

Randonnée effectuée dans le sens Ilet des Orangers depuis le Maïdo et retour, qui reste sportif mais faisable (chacun a son rythme).

Randonnée ajoutée le : 01/07/2014