La montée du Piton Argamasse et de Caille depuis le Nez de Bœuf

Difficulté
Facile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 4h15
Distance 11 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 2187 - 2017 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 01/06/2020

Entre rando marmailles et début d'aventure

Randopitons.re propose très souvent des itinéraires hors sentier ou à laisser aux habitués de tels circuits qui savent prendre leurs responsabilités. Il est alors déconseillé aux enfants qui n'y trouveraient d'ailleurs aucun plaisir. Celui-ci, en revanche, serait presque conseillé aux enfants qui pourraient croire pour un moment courir un semblant d'aventure tout en laissant sereins leurs parents. La boucle est assez courte et plate pour en faire un bon sentier Marmailles. Les écarts proposés ne sont pas obligatoires mais c'est en arrivant au sommet de ces quatre pitons qu'on oublie ses hésitations. Le Piton Argamasse donne un superbe 360° sur toute la région et permet de voir le lac d'une autre manière (lorsqu'il a de l'eau ! photo 7). Le Piton de Caille possède une petite réserve d'eau ou une prairie en cas de sécheresse et c'est en prenant de l'altitude qu'on l'apprécie le mieux. Les panoramas depuis son sommet n'ont rien à envier aux précédents. Le Piton de Sable possède les mêmes caractéristiques mais a souffert des incendies qui lui ont ôté beaucoup de charme. Le summum du plaisir s'éprouve au dernier sommet de la randonnée par une montée facile mais sur un sentier étroit. Depuis le haut du Nez de Bœuf, on a certainement les plus beaux panoramas de l'île. Il est même conseillé d'utiliser le haut de la balise géodésique pour poser la caméra et la faire tourner pour un cercle complet. C'est le seul endroit de la boucle où il faudra surveiller les enfants car même si le sentier ne comporte pas de grandes difficultés, il n'en demeure pas moins que de vertigineux à-pics peuvent impressionner, soit durant les 30 derniers mètres, soit sur la plateforme elle-même qui ne peut accueillir que 3 ou 4 personnes.
Au risque d'insister, cette page ne doit en aucune manière être considérée comme une incitation à grimper tous les pitons de la région. On peut très bien réaliser cette superbe boucle sans effectuer les écarts vers le sommet des petits pitons. Elle gardera tout son charme et proposera d'aussi beaux panoramas.

La randonnée peut débuter à plusieurs endroits du circuit traversé de part en part par la Route Forestière du Volcan. C'est la météo qui guidera ce choix car, terminer par le sommet du Nez de Bœuf et se retrouver face à une mer de nuages peut grandement décevoir. On débute ici à l'aire très connue du Nez de Bœuf. En face de l'entrée débutent une piste et un sentier qui prennent la direction des prairies ou du Lac Argamasse. Le cheminement est très facile malgré quelques pierres de basalte par endroits (Photo 1). La végétation est essentiellement composée de branles verts bas qui ne gênent pas le regard. Les premiers points de vue sont omniprésents et il faut s'habituer dès le départ à ne jamais quitter des yeux le Piton des Neiges et les plus grands autres sommets de l'île (Photo 3). On traverse tour à tour des zones semi boisées, des branles verts ou des prairies d'herbes sèches (Photo 4). On atteint rapidement le sentier qui vient de la Plaine des Cafres pour rejoindre le Piton Textor. A partir de ce sentier, marcher exactement 500 mètres avant de repérer un sentier partant sur la gauche. Il est plus étroit que le précédent mais facile à suivre. Il rejoint un peu plus loin le sentier qui rejoint le Chalet des Pâtres par le Piton Rouge. Après une volée de marches et un lacet vers la droite on parvient au Lac Argamasse, bien tari en cette période de sécheresse (Photo 5). Comme on ne peut pas faire de photo du Piton des Neiges se reflétant dans ses eaux (voir § ci-dessous), trouver le sentier qui monte vers une pancarte indiquant le terrain militaire de la Grande Montée. Même si l'endroit est interdit en période de tirs, il ne reste plus que 15 mètres avant d'atteindre le sommet d'où on bénéficiera des plus beaux panoramas sur la Plaine des Palmistes (Photo 6) et sur le lac lui-même (Photo 7). Le sentier est plus une trace de bovins qu'un véritable sentier mais il permet de retrouver la prairie qui entoure le lac et reprendre vers l'Est en direction du Piton Textor, impossible à manquer avec ses grandes antennes installées à son sommet. Quelques parties terreuses, rocheuses ou des lacets courts permettent d'atteindre le sommet couvert d'antennes sans difficulté. Prendre alors à gauche et suivre le grillage de clôture pour voir la zone de décollage des parapentes et les superbes vues sur la Plaine des Palmistes. L'itinéraire contourne le grillage et rejoint plus bas la large plaine entre les Pitons Textor et de Caille (Photo 8). Franchir la ravine et marcher en direction du Piton Doré sur un sentier très agréable. On longe les flancs du Piton de Caille qui s'abaissent au fur et à mesure de la progression. Quand le terrain est presque plat, trouver sur la droite la meilleure piste créée par les vaches qui tondent à longueur d'année les pentes du petit piton et rejoindre le sommet en longeant la ligne de crête de la lèvre du cratère (Photo 9). On passe au plus près de grands tamarins qui n'ont pas résisté aux incendies allumés par un stupide imbécile mais créent de belles natures mortes. On peut sans danger parcourir l'ensemble de la crête et se régaler des nouveaux panoramas offerts depuis les 2184 mètres du sommet ou des vues sur le centre du cratère recouvert d'herbe (Photo 10). Redescendre à l'instinct (Photo 11) en visant la route forestière qui relie les prairies du Piton de l'Eau. Il suffit alors de suivre cette piste poussiéreuse jusqu'à la route du Volcan en repérant durant la marche le meilleur passage pour monter au sommet du Piton de Sable. Une montée par le Sud permet de retrouver le sentier qui fait la jonction avec la route (carte ci-dessous) mais la meilleure solution consiste à passer par le Nord et les kiosques. Une fois au sommet, après avoir profité des panoramas sur le petit lac à sec (Photo 13), sur la Pente Zézé (Photo 16) ou vers le Nez de Bœuf (Photo 17) on peut redescendre facilement en visant le poteau électrique proche de la route qu'on rejoint en quelques minutes. On ne restera sur le goudron rouge de la route que 300 mètres pour trouver sur la gauche un sentier qui plonge dans les brandes et rejoint le sentier de bord. La portion qui arrive est un pur plaisir car totalement à plat (Photo 19) et donnant tous les 100 mètres d'excellentes occasions d'aller voir le fond de la Rivières des Remparts en faisant tout de même attention de ne pas glisser (Photo 18). Après avoir passé le sentier de Roche Plate et le belvédère protégé de barrières (Photo 21), on parvient au Nez de Bœuf. Le sentier monte lentement sur son flanc (Photo 22) pour le franchir et poursuivre vers les Trous Blancs. Deux sentiers se croisent au col. Repérer le plus étroit qui remonte en ligne presque droite jusqu'au sommet du Nez de Bœuf. Seuls les 30 derniers mètres méritent un peu d'attention à cause du vide et du sol glissant (Photo 23). Une fois sur la plateforme cimentée du sommet, il est difficile de songer à la redescente car les paysages alentour sont à couper le souffle. Les plus impressionnants sont vers la Vallée des Remparts et Roche Plate (Photo 26), les plus champêtres vers les prairies de la Plaine des Cafres (Photo 27), les plus sauvages sur la plaine qui entoure le Nez de Bœuf (Photo 25). Quand on atteint le col à la redescente, il faut alors filer tout droit pour rejoindre le début de la boucle commencée 4 heures avant. Plusieurs sentiers permettent de descendre mais le plus rectiligne est aussi le plus facile.

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à la Plaine des Cafres et rouler en direction du Volcan - Se garer à l'aire de pique-nique du Nez de Bœuf - Traverser la route et prendre le sentier qui débute juste en face l'entrée de l'aire - Traverser une piste puis le sentier venant de la Plaine des Cafres et se diriger vers le Lac Argamasse - Au point 2063, prendre un sentier plus discret se dirigeant vers la gauche et rejoindre le sentier venant du Piton des Herbes Blanches - Tourner à droite pour rejoindre le Lac Argamasse et trouver le sentier qui monte au sommet - Redescendre et prendre la direction du Piton Textor par le sentier le plus au Nord - Aux antennes, prendre le long du grillage à gauche et contourner l'édifice par un sentier qui redescend vers l'Est et rejoint le sentier du Piton Doré vers la Plaine des Palmistes - Se diriger vers le Piton Doré et tourner à droite à la fin du cratère du Piton de Caille pour grimper au sommet en suivant les sentiers des vaches - Redescendre de l'autre côté pour rejoindre la route du Piton de l'Eau - Marcher en direction du Piton de Sable en coupant le sentier du Piton de l'Eau puis celui de l'Oratoire Sainte-Thérèse - Après avoir traversé la Route Forestière du Volcan, trouver le meilleur itinéraire pour rejoindre le haut du Piton de Sable puis suivre sa ligne de crête pour retrouver la route près d'un poteau électrique - Marcher sur la route jusqu'au lacet puis prendre à gauche le sentier qui démarre discrètement dans les branles pour rejoindre le sentier officiel - Marcher en suivant le rempart jusqu'au Nez de Bœuf puis emprunter le sentier qui le franchit - Au col, tourner à gauche pour suivre le sentier qui permet sans difficulté d'atteindre le sommet du Nez de Bœuf - Profiter des panoramas 3 étoiles sur la région et redescendre jusqu'au col - Couper le sentier laissé à l'aller et filer tout droit au croisement pour rejoindre le véhicule laissé à l'entrée de l'aire de pique-nique, fin de la boucle.

Les lacs lorsqu'ils ont de l'eau

Les lacs de scories n'ont de l'eau qu'en période humide. L'évaporation se charge de les vider durant les périodes plus sèches (Ci-contre, le Piton de Sable au lever du soleil).
Quant au Lac Argamasse (Photo du bas), il est très rarement vide. Cela n'arrive que lorsque les périodes de sécheresse sont plus importantes que la moyenne, ce qui semble être le cas de plus en plus fréquemment.
S'il a autant d'eau que sur l'image de gauche, ne pas hésiter, monter au sommet du Piton Argamasse pour une photo originale et moins commune. La comparaison avec la photo 5 se passe de commentaire.

Visiter l'endroit autrement grâce au spectacle vivant

Le site BALADES CREATIVES propose une manière bien différente de visiter ce lieu. Des légendes réunionnaises avec des histoires de Ti Jean , Gran Diab et Gran Mer Kalle.


Commentaires sur cette randonnée (53)

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La Pinte, 23/08/2020 15:15

Quelle dommage de devoir rester le nez scotché au gps pour ne pas se tromper de sentier ! Même comme ça nous nous sommes trompés de chemin 3 ou 4 fois et avons dû faire demi tour. Surtout au début sur la piste où il faut prendre à DROITE sur un petit sentier qui monte et non pas à gauche comme précisé sur la description... Le coin est très joli mais vraiment dommage que ce plaisir soit un peu gâché par cette galère de trouver son chemin... Nous avons croisé d'autres personnes qui avaient le même problème que nous.

Fredderyc510, 17/07/2020 10:31
Randonnée complétée le 15/07/2020 en 4h30

Belle marche débutée avec mon fils de 10 ans sous une pluie fine. Le temps changeant très vite la haut, nous avons alterné passages nuageux et belles éclaircies. La rando est sympa et facile. Les paysages variés et très beaux. Nous n'avons croisé personne et avons eu une impression de solitude bien agréable au milieu de la nature. Par contre, pour des novices, impossible de faire cette marche sans tracé GPS car il y plusieurs passages hors piste et les risques de dévier sont très important.

sopmen, 26/06/2020 12:50
Randonnée complétée le 18/06/2020 en 3h30

Randonnée magnifique entre plaines désertiques, forêts d arbres brûlés qui donne malheureusement sont charme au paysage.. paysages inédits ! Vue sur les montagnes magnifique !
En revanche le tracé GPS n'est pas clair du tout, nous nous sommes trompés à plusieurs reprises en suivant pourtant la trace !tres peu d indications ce qui est dommage car on se retrouve perdus dans les arbustes
Des le départ bien faire attention au sentier qui part vers la droite

Yuki974, 25/06/2020 07:49
Randonnée complétée le 24/06/2020 en 6h00

Nous avons suivi le tracé GPS mais au milieu nous avons dû faire demi tour, le sentier n'était pas visible parmi les herbes et arbustes. Je ne sais pas si c'est parce qu'on a pris la boucle à l'envers, mais il nous a vraiment fallu rester le nez collé au GPS pour ne pas nous perdre. Autrement très belle balade :) à faire tôt pour éviter le brouillard.

Lilian, 02/06/2020 09:29
Randonnée complétée le 31/05/2020 en 6h00

Très belle rando (sous un temps ensoleillé). Merci randopiton pour les tracées hors sentier permettant d'atteindre les pitons et profiter des vues magnifiques.

JPG, 01/06/2020 10:30

Yann83 : A bien y réfléchir, effectivement, ce n'est pas trop un sentier marmailles par endroits. Je le supprime donc de la liste. Mais, cependant, la trace est là pour donner une idée du parcours et non pour la suivre au mm. En hors sentier c'est le terrain qui commande, non le GPS. Il faut effectuer de petits écarts entre les branles et ne pas ramper. Le hors sentier est une philosophie ; on ne s'y lance pas parce que l'on a lu la fiche mais parce qu'on aime ça. Cela évite d'être saoulé !

yann83, 31/05/2020 20:07

Beau panoramas et secteur magnifique mais trace GPS qui fait emprunter du hors piste à partir de l'antenne. Trop compliqué en famille. On part sur du sentier Hyper facile et on se retrouve à ramper au milieu des branches le nez sur le GPS. L'idée de randonner en crête est intéressante mais dommage qu'il n'y ait pas un vrai sentier. Penser à vos batteries téléphone car sans trace impossible à suivre au milieu de la végétation. Et on a eu beau temps !! A refaire se servir de la trace comme guide mais prendre des variantes dès que vous ne voyez plus de sentier. Voir commentaire Zongo

bastlau, 23/05/2020 22:03
Randonnée complétée le 28/04/2020 en 3h00

Rando super, surtout pour le point de vue sur la rivière des remparts, à couper le souffle ! La montée jusqu'au piton textor est un peu boueuse mais rien de méchant. Malheureusement peu de visuel sur le lac Argamasse en raison d'un épais brouillard soudain ... Fin de randonnée sous la pluie .. Partir très tôt !

Zongo, 05/02/2020 12:55
Randonnée complétée le 05/02/2020

Déçu par les instructions et la trace. Les paysages sont à couper le souffle, mais à partir du piton caille c'est n'importe quoi. Plus de balises, pas clair du tout. Même la trace on se demande par où elle passe. Bref, un peu saoulés, on a fini en stop car les nuages ont fini par nous rattraper. On a du louper quelque chose parce que je me vois pas laisser la marmaille gambader comme ça.

Tophe&Lau, 06/12/2019 13:23

Balade sympa mais à faire très tôt à cause du brouillard...
Une partie est très très mal indiquée, aucun balisage... même avec le gps ça a été impossible

Randonnée ajoutée le : 01/10/2014