De la Rivière des Galets à l'abri de l'ONF par l'Ilet Natte

Difficulté
Difficile
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 9h30
Distance 32.6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 656 - 100 m
Dénivelé positif 730 m
Dernière mise à jour 07/06/2017

Barrage, gués, tunnels, cascades et bassins au programme

La première partie de cette randonnée assez facile malgré sa longueur, représente la manière la plus douce de pénétrer dans le Cirque de Mafate en longeant la Rivière des Galets sur une dizaine de kilomètres. C'est un itinéraire souvent utilisé pour des randonnées importantes dans le cirque. Elle permet de chauffer les muscles avant d'entreprendre les montées vers les différents îlets. Cette méthode douce présente pourtant le désagrément de suivre une longue piste caillouteuse et poussiéreuse par temps sec. De plus il faut traverser plusieurs fois la rivière et ce n'est pas toujours agréable de débuter un périple les pieds mouillés. Il est également possible de faire appel aux 4X4 garés après l'église qui effectuent la jonction pour quelques euros (voir numéros sur cette page). Remarquer, tout au long du trajet l'inquiétant envahissement des falaises par la liane papillon (Hiptage benghalensis (L.) Kurz) qui aura tôt fait de recouvrir les cirques et toutes les parties basses de l'île si rien n'est fait pour la ralentir.
La deuxième partie permet de remonter le Bras de Sainte-Suzanne sur un itinéraire difficile si on veut rejoindre Grand Îlet par la Fenêtre mais très agréable dans ce trajet qui se terminera à l'ancien abri de l'ONF situé à près de 700 m d'altitude en rive droite du Bras de Sainte-Suzanne. Certaines parties de l'année, la faible pluviosité fait qu'on peut cheminer dans le lit de la rivière (jusqu'au barrage) si on a du mal à repérer le sentier. En revanche, si l'eau est plus haute il faut impérativement suivre le sentier qui n'est pas toujours évident de Deux Bras au barrage.

La randonnée débute à l'église de la Rivière des Galets et attaque immédiatement la piste caillouteuse ou le sentier qui permet de rejoindre ces grandes murailles de béton destinées à freiner et dévier les eaux en crue en période cyclonique. La piste, plus loin, semble n'en plus finir avant d'arriver à deux Bras ; heureusement le sol est plat ou presque, durant 9 kilomètres. Les 4X4 font voler la poussière et les passages de rivières font regretter de n'avoir pas pris ces taxis. La vallée est très large, les remparts de plus en plus hauts à mesure qu'on arrive vers Mafate mais les paysages sont souvent banals. Une fois atteint la jonction du Bras de Sainte-Suzanne et de la Rivière des Galets, prendre la direction du Bras des Merles après avoir rejoint la rive gauche du Bras de Sainte Suzanne. Une piste part à droite vers Aurère et Cayenne en suivant la Rivière des Galets alors qu'une autre bifurque sur la gauche pour rejoindre le début du sentier du Bras des Merles en direction d'Aurère. On laisse également le sentier qui arrive de Dos d'Ane sur la gauche après le gué. On remonte durant un bon kilomètre avant de trouver la bifurcation à droite vers Aurère par le Bras des Merles facilement repérable aux inscriptions sur un gros rocher et à l'étroit canyon sur la droite. On rencontre, peu après le Bras des Merles, des tunnels bétonnés et fermés par des grilles. Ils permettent l'accès aux autres tunnels qui transportent l'eau vers l'Ouest. Plus loin, c'est toute une infrastructure bétonnée (chargée du recueil de l'eau du Bras de Sainte-Suzanne qui sera transportée par tunnels creusés sous les montagnes : voir pointillés bleus sur la carte) qui bouche la rivière. On n'imagine pas toujours les travaux qui ont été indispensables pour bénéficier de ce précieux liquide dans les régions de l'île assez peuplées et qui n'en ont pas suffisamment. Le sentier officiel marqué sur la carte prend fin à ce barrage. Mais un autre se poursuit vers l'amont en cherchant bien en rive droite et en escaladant le béton recouvert d'un ancien gunitage sur les roches du barrage afin de le sécuriser (voir § ci-dessous). Il démarre discrètement dans quelques touffes de langues de belle-mère (Sansevieria trifasciata), est étroit mais se devine très bien après ce passage délicat. Il est bordé le plus souvent de chocas et de plantes qui tentent tant bien que mal de pousser sur ce sol aride. On franchit la ravine qui coule depuis la Cascade Poisson puis on grimpe très fortement sur un sentier devenu glissant à cause de la terre sèche et de la forte pente. On rencontre enfin, 400 mètres après le barrage, une partie plus plate où demeurent quelques discrets vestiges ou plantes prouvant que l'endroit fut habité un jour. Mais cela doit faire très longtemps car il est impossible de faire un pèlerinage en ces lieux totalement recouverts de végétation. Il n'y a même pas de quoi s'arrêter correctement pour se reposer ou prendre un casse-croûte. Poursuivre après l'Îlet Natte sur un sentier toujours aussi correct malgré l'étroitesse et la chaleur. Franchir le Bras Détour et poursuivre, encore en rive droite et dans la même végétation d'arbres secs et de chocas. Quand la pente n'est pas très forte et glissante, le sol est en légère montée et le sentier bien visible. Après deux bonnes heures à ce rythme, on est accueilli par le bruit de plusieurs cascades qui dévalent les dernièrs hectomètres d'une ravine en rive droite du Bras de Sainte-Suzanne. L'endroit est idyllique et fait regretter de n'avoir pas pris de provisions ou un hamac pour y passer la nuit. La rivière a aplani les roches basaltiques autour du torrent et a créé des grandes plaques lisses sur lesquelles poussent des filaos qui procurent un peu d'ombre. En amont, un superbe toboggan se jette dans un bassin assez vaste pour s'y baigner. En aval, la plus grande chute marque les derniers mètres du torrent qui finit dans le Bras de Sainte-Suzanne. Plus haut, en forêt, on voit très bien d'autres cascades très hautes. Après une agréable halte, poursuivre quelques centaines de mètres seulement et atteindre un ancien abri de l'ONF qui est sale mais en assez bon état vu le nombre d'années où il na pas été entretenu. Cette longue sortie prend fin ici pour un retour par le même itinéraire. En cas de fatigue, réserver un 4x4 à Deux Bras pour éviter la trop longue étape le long de la Rivière des Galets. Les plus courageux pourront poursuivre en direction de la Fenêtre de Grand Îlet mais l'expédition est alors réservée aux sportifs super entraînés, surtout dans ce sens où il faudra même songer à bivouaquer durant la montée car si la descente prend à elle seule 10 heures de Grand-Ilet à Deux Bras, combien faudra-t-il en rajouter pour remonter. Solitude et dépaysement assurés en ces lieux reculés qui ne peuvent laisser indifférents.

Balises


Balises Pas de balise depuis Deux Bras jusqu'à l'abri

Profil

Plan de l'itinéraire

Itinéraire

Gagner la Rivière des Galets à partir du rond point du Port et se garer près de la petite église du village - Suivre la route du fond de la rivière et poursuivre par le sentier qui rejoint plus loin le mur anti-crues cycloniques et la piste de Mafate - Suivre la piste destinée aux 4X4 jusqu'à Deux Bras en franchissant plusieurs fois la rivière - A Deux Bras, prendre sur la gauche vers le Bras des Merles - Au Bras des Merles, poursuivre le long de la rivière jusqu'aux tunnels bétonnées destinés à la maintenance des transports d'eau de Salazie vers Saint-Paul - Arriver au barrage puis trouver le sentier en rive droite au-dessus des rochers et le suivre sur 5 kilomètres, toujours en rive droite.

Le sentier à partir du barrage

Pour ne pas manquer le début du sentier qui mène à la Fenêtre de Grand Îlet et à l'abri ONF, marcher jusqu'au barrage de recueil des eaux, traverser la rivière à gué et passer la murette puis le béton "gunité" pour trouver, un peu au-dessus, le départ du sentier qui part directement mais discrètement en rive droite dans de la broussaille sèche. Passé cette seule possibilité d'hésitation, le sentier vers l'Îlet Natte et le Bras Détour puis l'abri est bien visible.


Commentaires sur cette randonnée (4)

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Pedrounet, 07/06/2017 22:54
Randonnée complétée le 30/03/2017

Faite au mois de Mars avec bivouac en hamac: Superbe. sabre indispensable. 2km avant l'abri, le sentier au milieu des fougères, envahies de guêpes, nous a obligé a contourner par le lit de la rivière. quelques piqures, beaucoup de griffures de ronces, mais quel bonheur. Le site est effectivement idyllique, de superbes bassins, mais pas accessible à tous. 9h à l'aller depuis dos d'ane (avec le détour), 5h au retour

Martial, 06/02/2017 16:24
Randonnée complétée

Louis Lancey, il me semble que tu te mélanges les pinceaux entre la rive droite et la rive gauche, à partir du barrage le sentier n'est par rive gauche, ce qui serait coté barrage mais rive droite, je pense qu'il faut rectifier pour le reste. En effet la rive gauche ou droite n'est pas déterminée en fonction de son sens de marche mais en fonction de l'écoulement de la rivière, à partir du barrage c'est donc la rive droite du bras de ste suzanne que l'on suit.

Oriane Lavogez, 06/02/2017 09:47
Randonnée complétée le 14/01/2017

Boucle effectuée en 2 jours avec camping à l'endroit "idyllique" non loin de l'abris ONF (donc sacs lourds), nous avons commencé la randonnée de dos d'âne puis suivi l'itinéraire indiqué à partir de Deux bras. Le sentier à partir du barrage devient rapidement chaotique avec des éboulis dangereux à traverser et la végétation qui a repris le dessus. Le sentier parfois à flan de falaise est très étroits et certaines parties relèvent de l'escalade! Sans compter sur les moustiques qui vous dévore à chaque micro arrêt... il est difficile de retrouver le sentier lorsque nous arrivons au niveau de la rivière. Nous sommes 2 bons randonneurs, avons déjà effectués de nombreux sentiers à la Réunion et marchons très bien (Finishers diagonale des fous 2016), pourtant nous avons fait la première journée en 9h, même temps pour la seconde journée. C'est la randonnée à l'heure actuelle que j'ai trouvé la plus éprouvante (et dangereuse) à la Réunion. Le bras Sainte Suzanne reste agréable avec de nombreux bassins et cascades qui sont à découvrir. Mais je déconseille aux randonneurs non initiés de faire la randonnée complète au risque de se faire piéger par la tombée de la nuit.

Louis Lancey, 28/04/2016 13:10

Bonjour, Randonnée bouclée en novembre 2015. Superbe cadre pour petite aventure à la recherche de sentiers marrons La montée jusqu'au barage depuis deux bras se fait sans problèmes ( suivre la piste autant que possible), seule la partie entres 2 bras et le bras des merles est énervante à cause des hautes herbes ( rester rive gauche en montant sur le sentier et l'ancienne piste) A partir du barrage on suit un semblant de sentier qui longe la riviere principalement rive gauche .il faut souvent quitter le fond de la rivière pour ne pas se retrouver bloquer face à une cascade. Après 4h de montée on arrive à un superbe coin de pic nic a 500m de l abri, cascade et filaos à gogo . L'abri est à 5 min de montée, rien de très intéressant à l'intérieur . On redescend par le même senier . Plusieurs passage glissant ou effondre mais le sentier est relativement correcte. Le sabre n'est pas obligatoire mais peut être utile On peut se baigner à plusieurs endroit paradisiaque et faire demi tour à tout moment. De très bon souvenir sur ce sentier, je recommande cette balade pour amateurs d'aventure sans danger. Bonne promennade Louis Ps: photos sur demande

Randonnée ajoutée le : 01/11/2014