La boucle Sentier Îlet Alcide, Sentier de Cambour, Sentier Françoise Francia

Difficulté
Moyen
Indice de confiance Bon
1-Excellent: Toujours correct : j'y vais sans réfléchir, même seul.

2-Bon: Petite vérification avant de partir. Mini-problème possible sans danger : j'y vais aussi sans réfléchir, même seul.

3-Moyen: Quelques fermetures récentes, climat incertain de la région. Boue, herbes hautes et mouillées, glissades possibles, etc. J'étudie, je me renseigne avant le départ, mais j'y vais.

4-Faible: Souvent fermé, des critiques fréquentes, une végétation non domestiquée. Dangers possibles. Coupe-coupe ou corde dans le sac. À réserver aux initiés. Enfants à la maison. Ne jamais partir seul.

5-Danger/Médiocre: Trop de problèmes partout : végétation invasive, fermeture officielle, difficulté importante, sentier marron difficilement réhabilitable, éboulis, zone infrachissable, guide nécessaire, privatisation d'un passage, etc. À réserver aux aventuriers ou habitués de la découverte très sportive. Il y a d'autres circuits à effectuer avant. Je n'y vais pas.
Durée 1h45
Distance 6 km
Type de trajet
Altitude haute-basse 1603 - 1260 m
Dénivelé positif 350 m
Dernière mise à jour 04/09/2018

Une visite au Roi des Tamarins

Cette courte sortie dans les forêts des Hauts de l'Ouest permet de découvrir une bonne partie de la flore de ces régions, entre les plantations de cryptomerias, de tamarins ou les forêts de bois de couleurs. La boucle est proche de l'Ilet Alcide et il est bien sûr envisageable d'y effectuer un détour. Le clou de cette sortie et la visite au roi des Tamarins (explications § ci-dessous). Il est plus impressionnant que la Reine sa cousine couchée sur le circuit du trou de Fer mais moins beau que son cousin fourchu, le Tamarin Dodo près des Trous Blancs. Mais les trois réunis n'arrivent pas à la cheville de tous ceux qu'on rencontre en effectuant la boucle de la Ravine et du Piton Coco. Son grand âge nous oblige tout de même à le respecter et à bien le contempler avant de poursuivre le trajet par une longue descente dans la forêt de bois de couleurs qui ramène à la route forestière.

La randonnée débute au rond-point de la fin de la route des Cryptomerias empruntée depuis la route du Maïdo. Marcher une centaine de mètres vers le point de départ et repérer, à gauche, le départ du Sentier Françoise Francia. L'ascension débute immédiatement pour près de 2 kilomètres. Le sentier, rectiligne sur une moitié du parcours, passe dans le pare-feu bordé à gauche par la forêt de cryptomerias et à droite par quelques bois de couleurs envahis de toutes les pestes de la région où domine bien sûr les longoses (Photo 1). Impossible de poser le pied sur la terre humide tant les racines entrecroisées des grands arbres a colonisé le sol (Photo 2). A mi-pente, le sentier s'incurve vers la gauche et slalome dans la végétation dominée par les tamarins. Quelques spécimens couchés par des cyclones continuent de vivre tandis que d'autres pourrissent lentement, créant de belles natures mortes où grimpent les longoses. A la fin de la montée, une vieille pancarte moussue indique le "par feu Jardin" tandis qu'une autre donne la direction de l'Ilet Alcide par le sentier de Cambour. Tourner à gauche et suivre ce magnifique sentier herbeux et pratiquement plat (Photo 7) qui effectue quelques lacets de contournement et se termine au Sentier de l'Îlet Alcide, sur la gauche. Prendre cet itinéraire qui descend constamment vers la Route des Cryptomerias et passe 300 mètres plus loin au plus près du Roi des Tamarins qui impose une respectueuse halte, ne serait-ce que pour lire les explications et tenter de faire le tour du tronc avec ses bras. A partir de là, le sentier ombragé sous les bois de couleurs qui comporte quelques parties boueuses, des petites montées ou descentes pour franchir des ravines, des racines ou des pierres souvent mal placées, de hautes marches permet d'atteindre un petite clairière à quelques mètres de la Route Forestière des Cryptomerias. Rejoindre le grand rond-point permettant de faire demi-tour vers le Maïdo puis retrouver le véhicule.
Ce n'est pas une randonnée pour rapporter des clichés de panoramas car ils sont inexistants. Une seule photo possible au moment de la traversée de la Ravine la Plaine sur les bois de couleurs (Photo 12). Il vaut mieux effectuer cette balade sous le soleil qui fait mieux ressortir les couleurs que le brouillard (voir photos !). Elle s'adresse à tous les types de marcheurs.

Particularités

Balises


Profil

Plan de l'itinéraire

Pique-nique  Tables à pique-nique, en partenariat avec Carte de La Réunion.

Itinéraire

Se rendre à Saint-Paul puis à Saint-Gilles les Hauts et prendre la direction du Maïdo (panneaux partout) - Rouler jusqu'au centre équestre puis bifurquer à gauche un kilomètre plus loin pour prendre la Route Forestière des Cryptomerias - Suivre la route jusqu'au rond-point qui en marque la fin et garer le véhicule sur le parking - Débuter la randonnée en reprenant la route en sens inverse sur 100 mètres et emprunter à gauche le Sentier Françoise Francia - Traverser la forêt de cryptomerias puis celles de tamarins pour rejoindre plus haut le sentier de Cambour - Bifurquer à gauche sur ce sentier et rejoindre le sentier de l'Ilet Alcide - Prendre à gauche au croisement et rendre visite au Roi des Tamarins - Continuer sur le sentier jusqu'à la route Forestière des Cryptomerias et retrouver le véhicule.

Le Roi des Tamarins

A quelques dizaines de mètres du croisement du sentier Cambour et du Sentier de l'Ilet Alcide se dresse un très grand Tamarin, à première vue moins impressionnant qu'on peut s'y attendre ou que certains mastodontes tombés au sol depuis des décennies et qui continuent à vivre. Le texte de la petite pancarte fichée à son pied précise : Cet admirable tamarin des hauts dresse ses branches du haut de ses 19m et domine une grande partie de la réserve biologique.
Agé de plus de 400 ans, d'une circonférence de 3,89m, cet ancêtre de la forêt possède un tronc remarquablement droit qui s'étend sur 9m.
Cet arbre, agressé par de nombreux cyclones, a vu passer les premiers habitants de l'île et sans doute des esclaves marrons venus ici pour se cacher.


Commentaires sur cette randonnée (3)

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Nizel, 04/09/2018 18:58
Randonnée complétée le 04/09/2018 en 3h30

Superbe rando, un peu humide en cette saison mais largement faisable. Nous sommes allés jusqu'à l'îlet d'Alcide, à faire absolument ! Un point de vue sur Mafate magnifique.

parent, 25/12/2016 14:51

Randonnée effectuée le 20/12 avec 5 enfants de 9 ans. Tout à fait praticable, peu de passages à obstacle (un tronc ici ou là qui barre le chemin, mais facilement franchissable), très peu de boue. Prévoir une heure de plus pour les petites jambes. Rando réalisée dans le cadre d'une chasse au trésor. Idéal, et bien ombragé. de belles rencontres avec la faune: crapauds, tangues, papangues, tec-tec.

Sophie M, 15/08/2016 16:53
Randonnée complétée

Toujours très bien entretenu et même pas de boue ! Nous avons rallongé un peu en prenant l'ancien sentier botanique (à gauche du panneau "forêt de sans souci" près de la table de pique-nique, pour avoir quelques vues supplémentaires sur l'ouest, jusqu'au Port. Forêt magnifique, plein d'oiseaux qui chantent, quelques papangues... Très belle balade !

Randonnée ajoutée le : 01/02/2012